Really Not About Politics

Really Not About Politics

A few months ago America was in the midst of the pre-election, presidential and political campaign season. While some lesser races may have been seen as being far too close to call and ultimately too unpredictable for any political pundit to stake their reputation on seeking to predict, when it came to the White House there seemed to be no such mystery. There was no doubt about it. It was going to be a “slam-dunk” for the first female president in American History. All of the polls pointed to it. The majority of the pundits predicted it. So many of the millions of megabytes’ worth of information out there – from radio talk shows, to newspaper columns, to television news, to the internet and back through again – was abuzz with information initially highlighting Hillary’s upcoming landslide ride right straight into the heart of the Oval Office.

Popular television personalities boldly, comically, caustically and continually referred to Donald Trump’s campaign as a “joke.” The ridicule was rampant and the sarcasm saturation level was beyond epidemic. News of him and his campaign’s absolute, ultimate, and guaranteed demise was pretty much anywhere and everywhere one searched for their news and information. In fact, such predictions were inescapable even if one wasn’t looking for political news or information; it seemed to permeate every corner of our electronic media (See for example: https://www.youtube.com/watch?v=ahkMA6JPOHU). Why, even several of the more powerful political figures in his own party bought into the agenda-driven, miserably-misguided, personal wishful-thinking mountains of media-distorted, provided, and perverted misinformation and calculation, as they deserted, denounced, and distanced themselves from him in the weeks immediately preceding the election… of our new, now, President Donald Trump.

Now, before I go any further, please understand that this article IS DEFINITELY NOT about former Secretary of State Clinton, or President Trump. If you walk away from this article thinking that its main point has anything to do with politics or political figures as any more than a pertinent illustration to be used for far more important purposes than mere earthly politics, then you have completely missed the point and need to go back and re-read it. Clear? Good.

So just what is the point of the previously utilized political illustration? Simply this. As New Testament Christians living and seeking to expand our Lord’s kingdom in this age of instantaneously-available, electronic mass-media and the mountain of biblical misinformation available at the touch of a button to everyone in the world on a limitless and infinite scale, there’s a few things we must come to understand. People today just don’t feel the need to listen to the biblical, black and white, “book, chapter, and verse” truth we have to share. We are seen as just one more, infinitesimally tiny voice amongst the millions of worldly sources, resources, and websites for their spiritual answers. People today are being raised and programmed to ask, trust, and put their faith more in “Siri’s” answers than in the Spirit’s. It’s becoming more natural to “google” the answer to their religious questions than to take the time to actually seek and study God’s answers from His eternally-settled in heaven truth (Ps. 119:89). But here’s the thing: In so doing – just like with the campaign illustration earlier – the vast majority of the internet information they will access, will tragically refute, ridicule, pervert and contradict the truth more than proving and providing it. One can find anything, ANYTHING – any ungodly practice justified; any Satanic sin glorified; and any God-given scripture twisted, tortured, and perverted to the point of “proving” just exactly the opposite of what God intended – on any number of so-called ‘religious’ websites. The fact is that no matter how high-tech and lightning-fast the internet becomes, it is still only a man-made, bible-bending, agenda-pushing, consumer-driven, word of God warping, “garbage in garbage out,” wishful-thinking instead of spiritually sound and speaking, humanly-produced resource.

So how do we deal with that? Easy. Remember; we have something to offer the hopeless and hurting people all around us that electronics still cannot. Warmth. Compassion. Community. Fellowship. Friendship. Caring. Love. Acceptance. In other words, the soul-satisfying human touch of spiritual kindness, tenderness, belonging and Christ-likeness, that old, bold, cold-voiced Siri and her computer-generated counterparts simply cannot. Let us be a real friend who truly cares for the lost world around us first. And then, when they have biblical and spiritual questions, just maybe they’ll come to us and actually get God’s truth spoken in love instead of e-error (Eph. 4:11-16; Ro. 3:4).

The morning after the November Presidential election, millions of mis-informed Americans who had placed their faith totally in the fallible numbers and fabricated man-made information found at electronic mass-media outlets woke up miserable. But unlike those who are willing to trust the internet for their spiritual information without question, these Americans’ misery will only likely last eight years at best, instead of for eternity.

Posted in Doug Dingley | Tagged , , , | Comments Off on Really Not About Politics

USURPEN EL ROLL DE LOS ANCIANOS

EL PELIGRO QUE LOS VARONES USURPEN EL ROLL DE LOS ANCIANOS

Seguramente el titulo de este articulo atraiga a muchos a la lectura, nuestra profunda y más sincera intención es atraer a cuantos se pueda a la lectura de la Biblia, la palabra de Dios por sobre cualquier artículo, y que sea la Biblia la que nos guíe, para poder ser aceptos delante del Padre eterno. Si alguno se ve beneficiado con este artículo para edificación entonces se habrá alcanzado el único objetivo a saber; la edificación de alguno.

EL PELIGRO QUE LOS VARONES USURPEN EL ROLL DE LOS ANCIANOS.

EL PELIGRO QUE LOS VARONES USURPEN EL ROLL DE LOS ANCIANOS.

En otra ocasión hemos puesto en evidencia el sistema deficiente con el que tenemos que trabajar en la Iglesia de Cristo en Centroamérica.  No es que sea pecado sino más bien una deficiencia que necesita ser corregida. La realidad es que los predicadores son los que más encuentran dificultad en su rol y en realizar su trabajo. Los varones de la Iglesia son muy importante en la ausencia de ancianos, pero hay que quedar muy claros con el hecho de que ellos no son los ancianos de la iglesia y que el peligro de usurpar ese puesto es real con cada reunión semanal. Nuestro enemigo no pierde su tiempo en la búsqueda de destrozar la Iglesia de Cristo y fraccionar el patrón que Dios ha diseñado. 
En Primer lugar, los ancianos son el modelo de liderazgo que Dios mismo diseñó: En Hechos 14:23 el termino “ancianos en cada iglesia” puede dar a entender el hecho de que la iglesia podía funcionar con un grupo de varones solamente pero que sin embargo el enfoque era establecer un liderazgo a como Dios lo había diseñado en cada congregación en particular ese era y ES el deseo de Dios. El pensar que los varones en la iglesia son los que toman las decisiones y que ellos solos están en la capacidad de juzgar asuntos espirituales simplemente no tiene respaldo Bíblico, y es violar el rol que Dios ha establecido. Los varones  de la Iglesia no están para ser los “varones” simplemente, sino que algunos de ellos deberían considerar el ser  ancianos en proceso de formación. Yo no creo que sean ni siquiera “la llanta de repuesto” como algunos lo han querido enfocar, ya que Dios no transita en carretas por años con llantas de repuesto. Debe de observase a los varones y ellos verse a sí mismos como “aprendices de ancianos”. Simplemente me encanta y estoy desacuerdo de aquí a la eternidad con lo que escribe el hermano Ed Wharton en su libro la Iglesia de Cristo, en el funcionamiento de la iglesia sin ancianos. Algunos hermanos han pensado por alguna razón que al no existir ancianos automáticamente el gobierno recae en los varones y este pensamiento necesita ser corregido porque está incorrecto. El hermano Ed en la página 110 cita lo siguiente:
  Cada Iglesia Local en el N.T encomienda a la autoridad de las palabras de los apóstoles (1 Corintios 4:17; 7:17; 14:37) Todas las Iglesias locales están mandas a oír las palabras del Espíritu Santo (Apocalipsis 2:7,11, 17, 29; 3:6,13, 22). En cada caso la palabra fue la autoridad para las Iglesias. Por tanto cada Iglesia fue responsable independientemente a mantener su propio respeto para con la palabra de Dios. La Iglesia en Corinto fue instruida para resolver su propio problema según las indicaciones apostólicas ( 1Cor 5:1-8).  ( La iglesia de Cristo, Howard Publishing CO. Pg 110).
Ni siquiera la figura del evangelista local debe ser confundida. El predicador local no es el PASTOR de la iglesia, simplemente es el hermano encargado de la enseñanza, la exhortación y la edificación de la Iglesia. Han existido momentos en el que la congregación pretende que uno como predicador tome desiciones y tome un rol como si fuera el “pastor” o como si fuera el “ anciano” o uno de ellos. Debemos de estar muy alertas ya que aunque se necesite  en el momento y aunque los hermanos tengan buenas intenciones el rol del evangelista simplemente es decir “ Así Dice Dios”.  Nada ni nadie puede reemplazar al gobierno de la Iglesia- los ancianos.
En Segundo lugar existe el peligro de la democracia. La democracia  puede ser definida literalmente como la decisión del la mayoría, el diccionario de la real academia española edición 2010 define de la siguiente manera este concepto: “Doctrina política según la cual la soberanía reside en el pueblo, que ejerce el poder directamente o por medio de representantes” (dle.rae.es). Si buscamos una definición Bíblica el mejor pasaje a acudir seguramente es Jueces 21:25 “En esos días no había rey en Israel; cada uno hacía lo que le parecía bien ante sus ojos” (LBLA). El pueblo de Israel NO quería que Dios fuera su rey ( 1Samuel 8:6) querían una democracia. Dos lecciones importantísimas a aprender 1) Cuando Dios no es el rey de su vida solo queda el camino de la desgracia y el fracaso y 2) La Democracia nunca ha sido la mejor idea aunque la sociedad diga lo contrario. Es demasiado peligroso colocar  en la toma de desiciones  a cualquier persona, porque si en el grupo de varones la mayoría toma la decisión incorrecta entonces aunque sea la Biblia misma  la que se oponga “la mayoría del grupo lo decidió” y por lo tanto ¡eso se hace!… Orgullo puro brillando en su máximo esplendor. El peligro se hace agudo cuando dentro del grupo de varones hay varones con ideologías diferentes y en muchos casos contrarias a la enseñanza de la Biblia. Bíblicamente los varones no tienen la autorización, ni si quiera los ancianos, o predicadores o maestros de cambiar lo que el Señor ha establecido en su palabra. El Espíritu Santo inspirando a el Apóstol Pablo escribe en 1Tim 3:6 “ “No un neófito” o un recién convertido. El peligro es crucial y letal, en encargar responsabilidades a hermanos nuevos. Al decir; “ todo el grupo de varones” también incluye a ellos y tales hermanos todavía están en un proceso de aprendizaje. Quizás sea el caso de que muchos han estado en denominaciones y están acostumbrados a hacer las cosas a como lo hacían antes, y probablemente sean ideologías con buenas intenciones pero que violan las doctrinas esenciales del N.T. ¿ Entiende usted ahora porque es peligroso la democracia? ¿ Observa con claridad porque puede ser mortal el encargar todas las desiciones a un grupo de varones en su totalidad? De verdad necesitamos con urgencia hermanos fieles y dispuestos a servir (No sean perfectos) pero que amen a Dios y que estén dispuestos a servir en esta capacidad de ancianos. Dios nos ayude a poder esforzarnos en el cumplimiento de su sola voluntad.
En Tercer Lugar la división puede arribar. El trabajo del predicador es simplemente pronunciar el mensaje de Dios completo ( Marcos 16:16; 2 Tim 4:2-6; Hechos 20:20,28). Es decir, la dificultad va a comenzar cuando el predicador pronuncie la verdad y advierta del peligro. Juan el Bautista es un modelo perfecto del predicador fiel “ no te es licito tener a esa mujer” fue principalmente la frase que sello su muerte. La fricción va a comenzar cuando un predicar fiel se levante en contra del abuso de los varones de la Iglesia y su usurpación al rol de los ancianos. El predicador fiel al Señor va a tener que detener tal avance pero también prevenirlo o advertirlo aún cuando esto no este pasando al momento. Un grupo de varones humildes jamás debe olvidar que no tienen  autorizad como los ancianos, deben entender que su servicio puede ser muy útil y deben tener ese espíritu y entendimiento de tal responsabilidad es y debe ser temporal. El peligro llega cuando  no se atiende a la exhortación del predicador y un grupo de tales varones con influencia en algunos hermanos deciden revelarse e irse de la congregación. El Señor Jesús oró al Padre por nuestra unidad (Juan 17) por  lo tanto la división sin causa Bíblica es pecado. Por otro lado aunque ningún hermano salga fisicamente de la congregación eso no significa que no haya división. He visto iglesias que han estado divididas por años pero “en secreto”. Siguen ahí; adoran juntos, trabajan juntos pero simplemente están divididos,  tal caso también es pecado, 1Cor 1:10 es claro en este tema. 
Durante ese tiempo de servicio es necesario que los varones se “ enamoren” de tal servicio y anhelen un ancianato formal y que puedan enfocarse en trabajar en sus propios requisitos  para llenar el puesto tal como Dios lo desea enlistados por Pablo en 1 Tim 3:1-7. Pero definitivamente debemos ser sabios en no ignorar las artimañas y la astucia del diablo. Como tantas otras cosas pueden ser peligrosas en la Iglesia esta de que los varones usurpen el rol de los ancianos gana terreno y se abre en los primeros lugares de la lista. Ed Wharton en su libro ya mencionado va ayudamos a cerrar este artículo el hermano dice: “ En la organización estructural de la Iglesia local, designada por Dios y revelada en el Nuevo Testamento, una pluralidad de ancianos supervisa los asuntos de la congregación. La frontera de autoridad está limitada a la membresía de cada Iglesia de Cristo. Si una Iglesia hace una disgresión, no puede influir en otra. Tal es la válvula de seguridad contra la apostasía- con tal de que nos aferremos al modelo de las sanas palabras”.
Posted in Heiner Montealto | Tagged , , | Comments Off on USURPEN EL ROLL DE LOS ANCIANOS

A Christian Nation

There Are Consequences

The landscape of this great country, once called a Christian Nation, has changed dramatically.

The landscape of this great country, once called a Christian Nation, has changed dramatically.

In 1892 ruling of the Church of the Holy Trinity v. United States (143 U.S. 226), theUnited States Supreme Court went on record noting that the United States was a “Christian nation.” In the 115 years since that declaration was made, the landscape of this great country has changed dramatically. For instance, in 2002, the radically liberal 9th Circuit Court of Appeals in California ruled that the phrase “under God” in the Pledge of Allegiance was unconstitutional. With atheist Michael Newdow leading the charge, the court observed:

In the context of the Pledge, the statement that the United States is a nation, “under God” is an endorsement of religion. It is a profession of a religious belief, namely a belief in monotheism…. A profession that we are a nation “under God” is identical, for Establishment Clause purposes, to a profession that we are a nation “under Jesus,” a nation “under Vishnu,” a nation “under Zeus,” or a nation “under no god,” because none of these professions can be neutral with respect to religion.

Arrayed in black gowns and effusing an air of arrogance, the court single-handedly proclaimed that Jehovah God had not done enough for mankind to be singled out—and as far as they were concerned He was on par with the Greek god of Zeus.

Fast-forward 15 years, and consider the consequences we would face if our Supreme Court handed down a similar decision. All public declarations of God, the Bible, or Christianity would have to be removed, including our national motto. Schools would not be the only place where God has been blotted out. Military cemeteries would no longer be able to use crosses for headstones. Religious ceremonies for all government officials and military would cease. Public prayers before sporting or civic events would be outlawed. Public crosses or steeples would soon fall under attack. The President would no longer be sworn into office with his hand on a Bible. And if this verdict were handed down by our own Supreme Court, there would be no appeals. In essence, they could proclaim Almighty God dead and gone in the United States.

If you think the scenario above is far-fetched, you might want to think again. There are already numerous court cases dealing with religious liberty and religious freedom. These militant atheists have already made many inroads. But that’s not the only front in which they are winning. They are also wearing down the general populace on our attitude towards atheism. For instance, a recent Gallup poll asked this question: “If your party nominated a generally well-qualified person for president who happened to be an atheist, would you vote for that person?” Notice that in February of 2007, 45% of those polled said they would vote for an atheist. Notice also the general trend toward a higher percentage of people through the years who would cast a “yes” vote for an atheist. Then, contrast the recent findings  with results of the same poll conducted in 1958 in which only 18% said they would vote for an atheist:

Would you vote for an atheist?                           Yes                  No         No opinion

2007 February                                                      45%                  53%              3%

1999 February                                                      49%                  48%              3%

1987 August                                                          44%                  48%              8%

1978 July                                                               40%                   53%              7%

1959 December                                                   22%                   74%              5%

1958 September                                                 18%                    77%              5%

This tolerance for atheism is in direct contradiction to the words of Noah Webster, one of the Founding Fathers of this country who declared: “Let it be impressed on your mind that God commands you to choose for rulers just men who will rule in the fear of God [Exodus 18:21]. . . . If the citizens neglect their duty and place unprincipled men in office, the government will soon be corrupted . . . If [our] government fails to secure public prosperity and happiness, it must be because the citizens neglect the Divine commands, and elect bad men to make and administer the laws” (emp. added).

Have we forgotten that our God is a jealous God? He demands (and rightly so) our complete obedience, honor, and praise. Deuteronomy 6:15 records, “[understand that] the Lord your God is a jealous God… lest the anger of the Lord your God be aroused against you and destroy you from the face of the earth.” When handing down the Ten Commandments, God affirmed: “You shall not make for yourself a carved image—any likeness of anything that is in heaven above, or that is in the earth beneath, or that is in the water under the earth; you shall not bow down to them nor serve them. For I, the Lord your God, am a jealous God” (Deuteronomy 5:8-9). God’s position is clear. He expects to be first before everything else.

Do you for one minute still think that it does not matter; that Christians can sit idly by as the silent majority while the militant atheists indoctrinate our children and grandchildren? Why is the alarming trend regarding those who would vote for an atheist not causing us to rise up and challenge the atheists? Will we not stand up and speak up? Will we not proclaim the One, True and Living God in our pulpits, our homes, and our lives? We must remember that if we do not, there are consequences.

Posted in Brad Harrub | Tagged , , , | Comments Off on A Christian Nation