Peter, Stephen, & Paul: Plague of “itching ears”

Peter, Stephen, & Paul: The plague of “itching ears”

PETER: “Men of Israel, hear these words: Jesus of Nazareth, a Man attested by God to you by miracles, wonders, and signs which God did through Him in your midst, as you yourselves also know—Him being delivered by the determined purpose and foreknowledge of God, you have taken by lawless hands, have crucified, and put to death; whom God raised up having loosed the pains of death…” (Acts 2:22-23)

RELIGIOUS LEADERS: “Peter, you really should not use guilt in your sermons. You should focus more on love and grace. People are not brought to Christ through tough preaching like that. We really would appreciate it if you could make your lessons more uplifting and edifying. Build people up, don’t tear them down. Love them. Be nice to them, and then maybe they will want to know more about your life.”

STEPHEN: “You stiff-necked and uncircumcised in heart and ears! You always resist the Holy Spirit; as your fathers did, so do you. Which of the prophets did your fathers not persecute? And they killed those who foretold the coming of the Just One, of whom you now have become the betrayers and murderers, who have received the law by the direction of angels and have not kept it” (Acts 7:51-53).

RELIGIOUS LEADERS: “Stephen, your sermon is way too harsh. You need to tone things way down. Stop trying to make people feel guilty or else we are going to have to stone you. Stephen, if you would just try a more loving approach I’m sure more people would be convicted. Don’t you get it Stephen—today it’s all about easygoing preaching. We want a message that makes us comfortable and happy.”

PAUL: “Truly, these times of ignorance God overlooked, but now commands all men everywhere to repent, because He has appointed a day on which He will judge the world in righteousness by the Man whom He has ordained.”

RELIGIOUS LEADERS: “Paul, you need to be careful, otherwise people may leave. You’re way too brash. You are going to have people coming to us complaining. Focus more on love and an easy life and the people will be happy. Your message of repentance stirs up too much controversy. Just preach lessons on how to be happy and be kind. That’s what the people want to hear.”

Just a little reminder to all those who feel repentance, guilt, and strong preaching are out of touch—“ For godly sorrow produces repentance leading to salvation, not to be regretted; but the sorrow of the world produces death” (2 Corinthians 7:10).

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The Lord Your God is Testing You

The Lord Your God is Testing You

“The Lord your God is testing you to know whether you love the Lord your God with all your heart and soul” (Deut. 13:3). The most important question is how do I respond to the tests that the Lord sends? If I fail the test, then it makes no difference how fervently I may claim to love the Lord. It makes no difference how deeply I might feel that I love the Lord with all my heart. When I fail the test, God knows that this failure shows I really do not love Him.

What was the test God gave? Read the rest of the chapter, and you will see it involved false teachers and religious leaders who tried to keep men from obeying God. The test is simple. Does my love cause me to obey the Lord or to ignore what He says? “Christians” in America are failing the test!

Christendom” in our land struggles how to deal with homosexuality. A quick Google search will reveal how many denominations are changing their teachings. Within the last year, the United Methodist Church has a major doctrinal shift and two distinct Methodist groups now exist. Others who have ordained homosexuals as church leaders included the Evangelical Lutheran Church (since 2010), the Presbyterian Church USA (since 2012), the Episcopal Church, the Disciples of Christ, the Reformed Church in America, the Mennonite Church in the USA (2013) and a host of others in our land are struggling in their conventions about what they should teach.

Internationally, the same is true. Ordination of homosexuals is practiced in the Anglican Church of Canada (since 2016); The Anglican Church in New Zealand; the Anglican churches in South Africa, Brazil, Wales, Ireland and South India. The same is true of the Reformed churches in Switzerland; the Protestant Church in the Netherlands; the Church of Sweden; The Danish National Church; the Evangelical Lutheran Church of Finland; the Church of Iceland and scores of others.

Homosexuality is just one aspect of the fact that mankind, while claiming to deeply love the Lord, has failed God’s testing of their love. The very basis of religious division and denominations is when we are ignoring what God says about a matter and then failing the test. Our world has failed the test of how to worship, baptism, the Lord’s supper, the role of women in the public assemblies and most important of all in teaching what one must do to be saved.

Let me appeal to every member of the Lord’s church. Read Deuteronomy 13, and see that those who are advocating changes in His church are failing the test. If we truly love the Lord, we will realize that God’s tests will confront us to allow us to visually see if our understanding of it means to know the depth of our love for Him. Pray about these matters.

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April Showers Bring May Flowers

April Showers Bring May Flowers

When I was a kid, my mother taught me a couplet: “April showers / bring May flowers.” This little rhyme is designed to encourage us to remember that just because it may rain one month doesn’t necessarily mean that things can’t be beautiful the next. We have had our share of rain! Nevertheless, we can expect great beauty to appear in this world because of it. Not too long ago, I was down in the Austin area taking photos at the Lady Bird Johnson Wildflower Center. I love seeing all the wonderful blooming flowers. The Mountain Laurels gave such a fragrant odor!It is intoxicating. I could sit and smell them all day! God’s perfume is the best.


Are you the fragrance of Christ?

I am reminded of 2 Corinthians 2:14-16: “Now thanks be to God who always leads us in triumph in Christ, and through us diffuses the fragrance of His knowledge in every place. For we are to God the fragrance of Christ among those who are being saved and among those who are perishing. To the one we are the aroma of death leading to death, and to the other the aroma of life leading to life. And who is sufficient for these things?” Paul is talking about our influence and how we smell to others when they see our Christian life. Do we allow April showers to produce May flowers in our life? Does the aroma of Christ waft sweetly around us leading to life? I hope that all who know us will see that it does. The trials we bear ultimately produce sweet fragrance if we are obedient. Unfortunately, those who are perishing spiritually smell nothing but death and do not see the good in others’ lives.

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Después de bastante tiempo de no escribir, siento que la práctica se ha alejado un poco de mi. Y no es para menos, noches y desveladas en preparación mental, física y espiritual ocuparon mi tiempo por varios meses. Al regresar a la escritura, no pude dejar de pensar en la pregunta que muchos me han hecho ¿porqué participar en un debate público? Considero que más allá de solamente hablar de una experiencia personal (que no pretendo hacer el punto central de este artículo) hay razones que la Biblia provee y que nosotros deberíamos también de considerar cuidadosamente.



Deseo iniciar mencionando que el mayor beneficio de una actividad de este tipo se la lleva uno mismo. En la preparación intensa y exhaustiva muchos de los puntos en cuestión quedarán en el intelecto para siempre. Sé que la preparación es importante todos los días, pero algunos de nosotros estudiamos mejor bajo presión. Hablando de eso, quizás el clavo que más impresiona es que las cosas que vas a decir podrían ser usadas en tu contra, y además quedarán grabadas y accesible en el internet a todo mundo. Como me gustaría que muchos colegas predicadores y yo sintiéramos esta presión cada domingo o cada clase que es transmitida por redes. La inmensa decepción se hace patente al entrar a Facebook y escuchar cada “cosa”, hermanos que no les interesa mucho prepararse y que parece más bien que están en un espectáculo, anotando quién los está visitando, mandando saludos o “complacencias al instante” por otro lado otros, entran a ver estos videos en vivo y dejan comentarios para ser saludados, considero que la palabra de Dios merece mucha más seriedad que estos “espectáculos” de saludos. Quien pierda de vista a Dios y su palabra e incluso ya no se ponga nervioso al exponerla, ha perdido de vista la enormidad y profundidad del sagrado libro.

 Entonces enumeremos algunas razones concretas, correctas y bíblicas para ser parte de un debate público donde tenga que ver la palabra de Dios. ¿porqué participé en un debate?

1.     Porque David se sintió indignado contra Goliat. El relato de 1Samuel 17 es enfático en decir que por muchos días, Goliat había estado retando a los ejércitos de Israel, hasta que un joven lleno de energías e inexperiencia lo escucha y le indigna como este hombre ofendía a los ejércitos del Dios vivo. Note como David, no actúa por encima de sus hermanos Israelitas, ni piensa que él es mejor mientras ellos son cobardes. El corazón de David estaba enfocado en Dios y no permitiría que un incircunciso ofendiera a Dios, pues el joven sabía quien era Jehová. A todas luces no fue la cosa más sabía a hacer, pero amaba a Dios y sobre todo Dios le amaba y por eso lo acompaña a la victoria. Estoy consciente que estar enfrente de otro hermano para un debate público no será la cosa más sabia en hacer, y también estoy consciente que muchos han procedido en amor en hacerle frente al opositor y para nada existe temor o miedo, pero públicamente la verdad debe de ser expuesta y aquellos quienes con osadía se atreven a tildarlos de mentirosos o evasivos, puedan encontrar un límite, o un freno.

2.     Porque también es una muestra de amor. Pablo en Gálatas 6:1-2 llama a los cristianos a tener espíritu de mansedumbre a la hora de corregir o hacer notar el error. Estoy convencido que no basta solo con atacar, o señalar a alguien con doctrina errónea dentro o fuera de la Iglesia, sino que con espíritu de mansedumbre el error se haga visible. Amorosos pero firmes es la combinación más perfecta para lograr el correcto balance pero la disciplina que más me ha costado implementar.  Un debate publico es una muestra de amor profundo porque Pablo, discutía en las sinagogas de los Judíos (Hechos 17:17) muy probablemente siguiendo el ejemplo de su maestro (Mateo 15). Alguien podría objetar: “Ellos discutían asuntos cruciales de salvación, el tema de ustedes en el debate pasado fue sobre las escuelas y sobre la ofrenda por lo que esos textos no aplican”. Considero que con la experiencia de otros hermanos, yo mismo desearía sentarme en la audiencia y ser un espectador y aprender otros hermanos, pero al cuestionamiento anterior mi respuesta es, ¡entonces hágalo usted con temas que tengan que ver con la salvación!, no se de qué forma, pero ¡Hágalo! Recuerde, otra forma de mostrar el amor es en la corrección pública de acuerdo con lo que dice Gálatas 6:1.

3.      Porque uno da gracia a los que os escuchan. El pasaje en Efesios 4:29 nos orilla a tener una actitud constructiva: 1) hacia nosotros mismos y 2) hacía la audiencia. En un debate público cuando uno tiene las motivaciones correctas y la actitud de Cristo, la audiencia será edificada. Con más claridad la audiencia puede apreciar la verdad de Dios.  Mostrar a Cristo en cada mirada y no atacar a la persona sino al argumento develará que si se puede diferir en amor y sobre todo presentar la verdad muy en alto. Esteban logró hacer eso en Hechos 7, mostró el contexto completo de lo que les diría de forma directa en la frase “vosotros resistid al Espíritu Santo…”. La audiencia no encontró gracia en él pero si en las piedras que levantaron para matarle. Como sea nuestra audiencia en el cielo, siempre encontrará gracia en nuestras palabras al usar de la actitud correcta.

4.     Porque la fe debe de ser defendida. El Nuevo Testamento casi cada vez que menciona la palabra “fe” hace referencia al sistema de fe que trajo Cristo. Cada una de las páginas de los 27 libros de la última voluntad de nuestro Señor Jesús, son la fe de la que está haciendo referencia Judas 3 y de la cual hemos de presentar defensa ardientemente. En Filipenses 1:16 Pablo dijo que estaba puesto para la defensa del evangelio y en ese contexto dudo mucho que se esté refiriendo exclusivamente a (muerte, sepultura y resurrección). Por alguna “grieta” la idea de la nueva hermenéutica, se ha colado en la Iglesia del Señor, de que estas tres cosas son lo único que cuenta y que el resto es “legalismos”, “maneras” o “formas” hace crecer el peligro que la grieta gane ventaja y caigamos de la gracia al intentar ser justificados de una forma distinta a la estipulada en la escritura. Al afirmar que las otras partes del Nuevo Testamento no son de salvación y por lo tanto no merecen una defensa es desafiar las palabras de Pablo, pues él dijo que toda la escritura es inspirada por Dios (2Tim.3:16-17) y que toda la escritura es útil para enseñar, para corregir, y para redargüir. Note que no solamente aquellas partes donde se nos revela cómo ser salvo sino también el resto que nos ayuda a mantenernos salvos. Existe absoluta armonía con la instrucción de Cristo en Mateo 20:18-20 al mandar a sus discípulos a enseñarles que guarden todas las cosas después de su bautismo. Si el maestro dijo: “todas las cosas” seguramente lo habrá expresado porque el contenido del Nuevo Testamento de pasta a pasta es igualmente de importante que el plan de salvación. Entiendo a la luz de este contexto por qué el medio hermano de Jesús (Judas) escribe que hay que ser ardiente al defender este sistema de cosas al cual llamamos fe.

Considero que podría haber muchas otras razones, sin embargo deseo mantener este artículo lo más breve posible. Quienes hemos entrado en debates públicos para defender la verdad consideramos que la actitud es importante. Jamás la motivación debe de ser la fama sino poner la verdad en alto y el error en evidencia. La decisión la toma cada individuo pero nada podemos hacer contra la verdad sino por la verdad…(2 Cor.13:8). La verdad no pertenece a un hombre, sino que está contenida en el santo libro, accesible y libre para todo aquel que con corazón limpio mire hacia la perfecta ley, la de la libertad (Sant.1:25)

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The Lord is Testing You

The Lord is Testing You

So many know the first and greatest commandment—to love the Lord God with all your heart, soul, mind and strength. A vital question to be answered, “Is there any way I can know that I really do love Him like He wants me to love Him? Has God given me any guidelines to measure my love?”

We are so blessed that He has told us. Before Moses repeated the Ten Commandments the second time in Deuteronomy, he told the Jews they should seek the Lord with all their heart and soul (Deut. 4:29). The commandments are found in chapter five and then in chapter six he gives God’s greatest commandment about loving Him above all else (Deut. 6:5). In chapter 13, Moses gives God’s test so the Jews could know if they truly loved God.

He told Israel that the time would come when false prophets and dreamers would arise and seek to lead them away from the will of God. He even described the signs and wonders that might accompany their message. Read his words carefully. “You shall not listen to the words of that prophet or that dreamer of dreams, for the Lord your God is testing you to know whether you love the Lord your God with all your heart and with all your soul.” (Deut. 13:3). Here is the test! God allows the presence of teachers with amazing abilities to come to His people to test them! Our response to keeping His commandments is the visible manifestation of the kind of love we have in our hearts. While we may think we love the Lord and we may feel deeply that we love Him, God gives us this visible test so that we can know!

How serious is God about this? The Jews were instructed to put that teacher to death. His suaveness is described as the way he was enticing them to ignore what God said (Deut. 13:5). How serious was it? Even if the teacher was your brother, your child or your best friend, he was to die! He had secretly brought his ideas to entice you to ignore God. He was to show no pity, nor should provisions be made to spare him or conceal him or his actions (Deut. 13:6-8).

In fact, you were told to cast the first stone to bring about the death of this loved relative or friend and then the nation should do as you had done. You were to continue throwing stones until the one you loved so much was dead (Deut. 13:9-10). Your love for this person must never be greater than your love for God.

In your life you will face this test. Your decision to become a Christian demands you love God more than family or friends. You likely will be confronted by teachers you respect and love. Remember that how you respond in this situation is God’s visible way to measure your love. Do not fail this test!

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