The Personal Standard

Perfecting The Art Of: Self-Deception, Destruction, And The Drawing Away Of The Disciples After Them.

The Word of God is truth (Jn. 17:17). Every individual word is true (Matt. 4:4), as well as the entire totality thereof (Psa. 119:160). No part or portion of the Word of God is a matter of one’s own, private interpretation (2 Ptr. 1:20-21). It is the perfectly pure (Psa. 19:7-11) and totally timeless (Psa. 119:89, Matt. 19:4-6; 1 Tim. 2:11-15) standard by which we shall all be judged on the last day (Jn. 12:48-50, Rev. 20:11-15).

God's standard will not fail.

God’s standard will not fail.

In a somewhat similar manner, the spirit of mankind hasn’t changed a whole lot over the years either. As King Solomon in all of his God-given wisdom once said regarding such, “There is nothing new under the sun” (cf. Eccl. 1:8-9). Take for example, today’s occasional God-professing but personally and secretly pride driven disciple; he or she who wants and will insist on their own way no matter what, and despite whatever the biblical truth of the matter actually is; he or she who has already come to some biblically-contradictory conclusion on a timeless topic with eternal implications, but for whatever privately-held and personally pride-driven reason, absolutely refuses to sit down, sincerely study, deeply discuss, honestly understand, humbly accept, and truly repent of their egregious error.

Some of today’s biblically-addressed topics wherein this rebellious and God-defying attitude might be seen as most in evidence could include, but not be limited to, such subjects as so-called “social drinking” (the public consumption of alcohol by any saint); marriage, divorce, and remarriage; the divisive sin of denominationalism; women’s roles in the church; and even, sadly, such things as the essentiality of repentance and baptism both before and in order to obtain the forgiveness of one’s sins amongst other things.

Now, the overall point of this article is not to seek to prove that such God-resisting and rejecting mindsets have existed for millennia (for that is pretty blatantly obvious from even a peripheral skimming of the Scriptures), but to warn and to outline in far greater detail, the fact that their tactics in today’s church have not changed a whole lot from those of their pride-filled and scripture-resisting and rejecting predecessors from previous centuries.

For example, when God’s “old paths” truth (Jer. 6:16) is fully and faithfully presented by either an elder, preacher, or bible class teacher regarding some of the harder teachings of scripture, some will simply walk away, never to return (Jn. 6:60-66). Others may travel to a nearby, truth-nullifying congregation where God’s word is not so clearly taught, in order to have their “ears tickled” (2 Tim. 4:3-4), their sins remain unaddressed, and their consciences therefore falsely comforted. Still others, like Korah and his crew, might seek to assemble a gang of rebellious, religious, congregational leaders and openly revolt against God’s chosen plan (Num. 16:1-50). And while these sorts of scripture-rejecting rebellions are all fairly easily seen and identified, others in ages past have practiced a far more secret, subtle, and sinister form of subterfuge… laboring at length to lay the groundwork for a far more sly and stealthy sneak attack on their intended target – seeking to strike from within before the faithful leaders or people of God ever know what hit them (See 2 Sam. 15:1-14)!

Hence, Jesus’ warning to His disciples very early on in His ministry to always be on guard and aware of such devious, dubious, extremely well-disguised but still ravenous ‘wolves in sheep’s clothing’ (Matt. 7:15-20) – a crucial warning also echoed by the Apostle Paul to the leadership of the first-century congregation of the Lord’s church at Ephesus (See: Acts 20:17-38). In that text we see several essential and eternally-vital elements:

  • That it is by fully and faithfully declaring and defending the whole and total counsel of God that God’s messenger can stand innocent before Him (vss. 26-27);
  • That after Paul’s departure, “savage wolves” would come in among them from the outside (vs. 29), as well as the fact that even from within their very own number, would come some personally power-hungry and pride-driven disciples “speaking perverse things to draw away the disciples after themselves” (vs. 30). (It is also interesting to note that the Apostle Peter says something very similar in 2 Ptr. 2 + 3, wherein he warns of sinister false teachers who would secretly bring in damnable heresies, denying the truth and causing it to be blasphemed in their greedy lust for money, while the Apostle Paul warns of those false teachers who would do so out of their lust for personal power and the acquisition of their own following.)
  • That it is only by faithfully proclaiming and defending God’s word – no matter the opposition, cost, or consequences – that one can be truly and fully assured of heaven (vs. 32).

Such stealthy, Absalomic opposition from within by any who might covet more personal power and their own following as opposed to humbly accepting and following the Lord of glory and His word, can come in many and various forms. Some might resort to gossip, slander, and/or character assassination regarding those who refuse to compromise God’s truth (Jer. 6:28; Prov. 10:28; Matt. 26:59-67; Ro. 1:28-30). Others may seek to bribe or “buy” either another’s loyalty, influence, or their own way into power (Matt. 26:14-16; Acts 8:18-23). Others seeking more personal power or control may be seen continually inserting themselves into situations they have no legitimate business being involved with, thus becoming “busybodies” as opposed to ‘minding their own business’ as the scriptures command all Christians to do (2 Thess. 3:11-12; 1 Tim. 5:13; 1 Thess. 4:11-12). Still others – like Paul mentioned in Acts 20:29 – might show up only when/after the man of God is gone and the flock appears to be less protected. Hence, Paul’s admonition to the Ephesian leadership in verse 32. Let the church beware (Matt. 7:15-20)!

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PORQUE LA BIBLIA ES IMPORTANTE

PORQUE LA BIBLIA ES IMPORTANTE

Sin duda alguna lo primero en este tema es re-frasiar la oración anterior, la Biblia no nada más es importante; la ración de los alimentos 3 veces al día es importante, hacer algún tipo de ejercicio es importante, pasear a la mascota de la casa es importante. Sin embargo la Biblia es LO más importante en la vida de cualquier cristiano del Nuevo Testamento y debería de serlo en la de todos los seres humanos. El concepto de Jesús en cuanto a la Biblia es “no solo de pan vivirá el hombre sino de toda palabra que sale de boca de Dios” (Mt 4:4). Las palabras que habían sido inspiradas a Moises en Det 8:3 son empleadas por la segunda persona de la deidad para hacer hincapié al concepto más difícil de aceptar de todos los siglos; la suficiencia absoluta de la palabra de Dios, y el ser con quién estaba teniendo este altercado es el mismo, para nada ha cambiado, el diablo. La manera de aproximación fue la misma desde el inicio; hacer apartar la mirada del hombre de Dios y enfocarla en lo físico y lo material, Pablo le da al blanco cuando escribe: “…buscad las cosas de arriba, donde está Cristo sentado a la Diestra de Dios”(Col 3:1) Con Eva fue igual hizo apartar su mirada de Dios y de la suficiencia de lo que Dios había dicho para poner duda y enfocar la atención en el fruto prohibido. Estimado lector ¿Acaso no puede apreciar usted la tremenda ventaja que tenemos nosotros hoy al tener el relato de Génesis y de Mateo? De la misma manera que se aproximó a Eva y al Señor es como lo va a hacer con usted y con migo (2Co 2:11) Siempre buscará que la palabra de Dios no sea importante y que no sea suficiente para su alma.
El escritor de Hebreos nos aclara que Dios habló antes a los padres por los profetas, pero  que en estos postreros tiempos nos ha hablado por el hijo a quién constituyó heredero de todo (Heb 1:1-2). Observe cuidadosamente con migo que a pesar de que Dios ha cambiado los medios de comunicación, él siempre nos ha hablado, no ha habido un momento en la historia de la humanidad en la que el Ser supremo del universo se  haya escondido del ser humano para que no le conozca, todo lo contrario. La Biblia es lo más importante que existe porque es el canal como Dios se comunica a nosotros, sin ella estamos ciegos, sin ella no existiría un estándar de moralidad entre lo bueno y lo malo, sin ella no existiría un juicio final, sin ella el mundo sería un completo caos, sin ella no sabríamos que existe Dios y ni siquiera pudiéramos imaginar de donde venimos y  como inició todo. Dios el Padre no tiene porqué explicarnos estos detalles pero en su misericordia podemos leer de esto, sobre él y podemos entender cual es su voluntad (Ef 3:4). La palabra de Dios escrita en tan importante, por mencionar algunos, porque:
  1. La concepción espiritual es por medio de la Palabra inspirada (1Co 4:15; Sa 1:18).
  2. La vida espiritual es la operación constante de la Palabra inspirada (Ef 2:1-5).
  3. El lavamiento espiritual es producido al obedecer la palabra (Ef 5:26).
  4. La continuidad de ese lavamiento de espíritu es llevado a cabo por la palabra (1P 1:22)
  5. El alma del hombre puede ser salva por la palabra implantada (Sa 1:21)
  6. El medio de dirección y guía es  el de la palabra escrita (Salmos 119:105); Lc 1:77-79).
  7. El testigo que habita dentro de los corazones de los creyentes obedientes es la palabra (Jn 17:17; 1Jn 5:6).
  8. El crecimiento de todo bebé espiritual es logrado por la palabra escrita (1Ped 1:23).
  9. La fuente de fortaleza es el conocimiento de la palabra (Hechos 20:32; Col 1:10-11).
  10. La palabra inspirada tiene el poder de consolar al desalentado (Ro 15:4; 2Co 1:3-4).
  11. El evangelio de Cristo es derramado en nuestros corazones por medio del evangelio (Ro 5:5).
  12. El ingreso de la palabra ilumina el corazón (Salmos 19:8; 119:130).
  13. La fuente de entendimiento es la inspiración de la palabra (Salmos 119:104).
  14. El primer paso para ser salvo; la fe, viene por el oír de la palabra (Ro 10:17).
  15. La palabra hace al hombre perfecto y enteramente listo para toda buena obra (2Tim 3:16-17).
  16. La desobediencia a la palabra apaga el Espíritu Santo (1Tes 5:19).
  17. El Señor puede seguir trabajando en nuestras vidas por la palabra (Filp 1:6).
  18. El no escuchar a la palabra es resistir al Espíritu de Dios directamente (Hechos 7:51, Neh. 9:30).
  19. La resurrección de entre los muertos se efectuará por las palabras de Cristo (Jn 5:28).
  20. El juicio final tendrá su estándar universal en la palabra escrita (Jn 12:48).
La Palabra de Dios escrita, la Biblia es la cosa más perfecta que existe en el globo terráqueo. Es simplemente imposible  pensar que esta biblioteca fue producto meramente de la mente humana. En un rebusco rápido de internet sobre la importancia de la Biblia hay cientos de cosas que pueden parecer interesantes incluyendo un sitio web titulado: “101 contradicciones de la Biblia”. Amigo mío esa es la mentira más sucia que existe, tenemos 102 soluciones a cada una de esas aparentes contracciones, que en su gran mayoría son resultado de una mala manera de estudio y de interpretación. El apóstol Pablo utiliza una palabra sin duda alguna en nuestro idioma español es la más adecuado para describer la Biblia, el dice: “más cuando venga lo perfecto, entonces lo que es en parte se acabará”. (1Cor 13:10 Enfasis HLM). Teleios, en griego denota algo perfecto, da la idea de completo, de estar lleno sin hacerle falta nada, al punto final de la capacidad máxima de algo, perfecto. A la Biblia no le hace falta nada y por el artículo definido “lo” utilizado para algo y no para alguien sabemos que Pablo aquí está hablando de la Biblia. La perfección de la Biblia se debe a su autor que también es perfecto; Dios, y la conclusión lógica aquí es que su lectores al aplicarla en sus vidas diarias también podrán alcanzar ese sentido de satisfacción final, de que nada le hace falta, de que están completos realmente de perfección. Es nuestra oración sincera que la Biblia sea la cosa más importante en su vida, porque al final es lo único que realmente importará. “El que me rechaza y no recibe mis palabras, tiene quien lo juzgue; la palabra que he hablado, ésa lo juzgará en el día final” (Juan 12:48 LBLA).
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Men Love Darkness

Men Love Darkness

When Nicodemus, who was a ruler of the Jews, came to see Jesus we are told that he came “by night” (John 3:2). It has been noted that we are not told why he came “by night” but many suppose that it was out of fear (John 12:42). This is not a stretch considering that Jesus ends his discussion with Nicodemus on how men love darkness rather than light (John 3:19–21).

Men try to  hide their deeds in darkness.

Men try to hide their deeds in darkness.

If men do their deeds in the darkness they may be hid to men but not to God, who will make all things known. “Therefore judge nothing before the time, until the Lord comes, who will both bring to light the hidden things of darkness and reveal the counsels of the hearts. Then each one’s praise will come from God” (1 Corinthians 4:5).

In contrast Jesus in chapter four has a discussion with a sinful, adulterous, Samaritan woman in broad daylight to which his disciples “marveled.” Jesus told us to let our light shine (Matthew 5:14–16) and worry about what God thinks rather than what men think. Be not ashamed of the gospel or the Lord. Be obedient, be faithful!

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