God Help Me

God Help Me

The story is told of a young child who foolishly had climbed on top of the house. It was a metal roof, years ago called a tin roof, and each piece was held in place by several nails readily visible. The boy slipped and was sliding down the roof and knew he would be injured when he fell. He remembered the Bible class he had attended just days before where prayer had been discussed. So, as he was sliding, he prayed, “God help me.” Those words had scarcely been uttered and then were followed by these, “That’s all right, God, I do not need Your help; my pants caught on one of the nails and stopped me.”

roof help

Who will you call when you fall? Who will you thank when you don’t?

That boy’s response was like that of Pharaoh when the plagues came on the Egyptians. When the second plague of frogs came, the king called for Moses and Aaron and said, “Entreat the Lord…and I will let the people go, that they may sacrifice to the Lord.” God removed the frogs. “But when Pharaoh saw there was relief, he hardened his heart and did not heed them” (Ex. 8:8, 15).

When the fourth plague of flies came it happened again. The king said, “I will let you go that you may sacrifice to the Lord your God…intercede for me.” Every single fly was removed. “But Pharaoh hardened his heart again at this time also” (Ex. 8:28, 32). He was like the boy on the rooftop who called out to God asking for His help, but when help came he told God to forget his first prayer.

I can imagine what might repeatedly happen in this land in the coming months in the lives of those who never have had a place for God. There will be those who will be in a difficult financial crisis and begin to pray to God for the first time. There may be those who have friends and family members who become infected with the virus and in desperation will pray to God. They may even make promises to God that if He will help them, they will serve Him forever. When better times come, they will say to God, “Forget it, God, I no longer need you.”

Turning to the Lord is far more that crying out to a Rescuer when trouble comes. He is a Rescuer, but He is Lord. He is Master. He is the Ruler of all His creation. He is the only Way. He is the Shepherd who demands His sheep follow Him. We are not at liberty to select only those traits of God we like and ignore the rest.

Meditate on these two verses. “The eyes of the Lord are over the righteous and His ears open to their prayers” (1 Pet. 3:12). “He who turns his ear from hearing the law, even his prayer shall be an abomination” (Prov. 28:9).  As trials are coming toward us, make sure you are serving Him before they arrive. God has His “nails of rescue,” but He only promises them to those who serve Him all the time.

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The problem with “Spiritual but not Religious”

The problem with “Spiritual but not Religious”

For the next few months I’m going to pause the Letters to my Children and instead pen letters to people who have walked away from Jesus and His church. While these letters are written to a generic audience of people who have left the church, most will be written with a particular person in mind…in hopes that they will think seriously about where they stand.

Dear friend, I send you warm greetings from Franklin, TN. I hope this letter finds you well.

Congratulations on your recent marriage. I hope that you have a lifelong marriage filled with joy and happiness. I have been thinking a great deal about what you said: “I’m spiritual but just not religious. I do not believe in organized worship.”


Don’t believe in Organized Church?

You complained that religion just leads to problems over money, power, and egos. While some of your frustration may be correct in many denominations, the church that Jesus founded was never meant to be about any of that. It was always and will always be about Him.

Which is why I’m writing you today.

Imagine me inviting you on a wonderful vacation—four star hotels, delicious food, and outstanding weather. I tell you to pack a bag for several weeks. But then I add: “Yes, I want you to come, just not your wife?” How would you feel? I suspect you would eventually tell me: “No thanks. If my wife can’t go then I’m not interested.” In fact, you might find yourself upset with me for singling out your wife and saying she was not invited. After all, this is the woman you just vowed your love to!

I suspect this is similar to how Jesus feels every time He hears someone say they are spiritual but they don’t want the church. Read John 3:16 again—yes, I know you’ve probably heard it a million times, but I want you to read it in the context of love: “For God so loved the world that He gave His only begotten Son, that whoever believes in Him should not perish but have everlasting life.”

Now, with that thought in mind flip over and read, Ephesians 5:21-26: “Wives, submit to your own husbands, as to the Lord. For the husband is head of the wife, as also Christ is head of the church; and He is the Savior of the body. Therefore, just as the church is subject to Christ, so let the wives be to their own husbands in everything. Husbands, love your wives, just as Christ also loved the church and gave Himself for her, that He might sanctify and cleanse her with the washing of water by the word.”

The Bible describes the church as the bride of Christ. In fact, in Revelation 19:7-9 it talks specifically about Jesus coming back to claim His bride, the church. “Let us be glad and rejoice and give Him glory, for the marriage of the Lamb has come, and His wife has made herself ready. And to her it was granted to be arrayed in fine linen, clean and bright, for the fine linen is the righteous acts of the saints. Then he said to me, “Write: ‘Blessed are those who are called to the marriage supper of the Lamb!’” And he said to me, ‘These are the true sayings of God.’”

If the church is the bride of Jesus, then basically what you are saying is: “I’ll take Jesus, but I don’t want His bride.” How do you think that makes Jesus feel for you to reject His bride?

Furthermore, how do you harmonize your ideology with the John 14:15 where Jesus says, “If you love Me, keep My commandments”? If you do your own thing are you really keeping the commandments of Christ? Do you remember the scene when Jesus was being tempted by Satan? One of the things Satan tried to get Jesus to do was worship him. Notice the way Jesus responded: “And Jesus answered and said to him, ‘Get behind Me, Satan! For it is written, “You shall worship the Lord your God, and Him only you shall serve.”’” (Luke 4:8).

Jesus knew the importance and power of worshipping God. I realize “I’m spiritual but just not religious” is a popular stance these days, but is it possible you are avoiding religion because it requires time and energy? Is it possible that your ego is interfering? Is it possible you do not want to be accountable to anyone? Is it possible that by avoiding organized religion you can also avoid sacrificing your time for things like giving to the poor, helping the needy, building up your fellow brothers and sisters in Christ? Is it possible that deep down you do not want to be reminded of Biblical morals?

I hope you will think on these things.

Until next time, I continue to pray for you.

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Últimamente se ha desarrollado un tipo de Cristianismo muy animoso donde se busca la Felicidad y cero conflictos. Un cristianismo que se basa en tendencias psicológicas para evitar el sufrimiento y los problemas. Necesito tener cuidado en lo que a continuación voy a escribir no dando la impresión de ser crítico ni teniendo espíritu de resentimiento sino más bien profundizando en las enseñanzas del maestro. Deseo no ser mal entendido sino que observemos el texto.



Cristo dijo: “¡Ay de vosotros, cuando todos los hombres hablen bien de vosotros!…” (Lc.6:26) ¿Qué quiso decir realmente con esa frase? Por un momentos pienso que es verdad, no todo el mundo va a hablar bien de mí o de usted, pero el “Ay” es la palabra que no había comprendido lo suficiente, me preocupa y deseo que juntos la analicemos. Creo no ser el único pero por años pensaba que el camino angosto iba hacia un lado y el ancho hacia el otro pero en realidad comprendo que está uno dentro del otro y hay que abrirse camino entre las multitudes para andar en ese camino angosto que circula en dirección opuesta. El cristiano muchas veces está buscando la aprobación de otros, es más fácil y menos embarazo seguir a las multitudes, que ser distinto y completamente opuesto a lo que es “racional” o “natural”. De hecho la palabra justicia en el original básicamente significa: dividir, ser diferente, ser de otro molde. No sé cuántas veces Cristianos de todo el mundo han querido ajustarse al tipo de molde, costumbres y acciones del cristianismo moderno. Yo soy culpable de eso. Amado lector el camino angosto está justo en medio del camino amplio y estamos caminando en contra vía y chocando con las multitudes constantemente. En el momento en que actuemos diferente, pensemos diferente, sintamos diferente en ese momento ¡No serás Querido!. Por ser diferente José no fue querido y vendido por su propia familia, por ser diferente Jeremías fue arrestado y tirado en una cisterna, por ser diferente Daniel fue tirado al foso de los leones, por ser diferente Jesús fue crucificado. La persona que está en la cárcel al ver a otro libre hace ver su encarcelamiento peor, quien es pobre al ver alguien con dinero hace ver su pobreza pero, quien está enfermo al ver a otros sanos hace ver su enfermedad peor de lo que es, el mundo al ver a un cristiano del Nuevo Testamento se siente peor. Uno pensaría que el mundo aprecia a alguien que es amable, servicial, gentil, sacrificado ¡Oh no! Eso les expone a ellos. No hay necesidad de comentar estos versículos solamente leamos juntos Juan 15:18-20: “ Si el mundo os aborrece, sabed que a mí me ha aborrecido antes que a vosotros. Si fuerais del mundo, el mundo amaría lo suyo; pero porque no sois del mundo, antes yo os elegí del mundo, por eso el mundo os aborrece. Acordaos de la palabra que yo os he dicho: El siervo no es mayor que su señor. Si a mí me han perseguido, también a vosotros os perseguirán; si han guardado mi palabra, también guardarán la vuestra.”

Cuando alguien está viviendo realmente por Cristo ellos verán a Cristo y por eso es que no seremos Gratos ¿Comprende? En algunos cristianos su ego se antepone a la causa de Cristo y llaman la atención y cuando eso pasa causan problemas y luego atribuyen eso como persecución. Si llamamos la atención para nosotros mismos eso es una cosa pero si persistimos en llamar la atención hacia Jesús eso es completamente distinto… “Ay de Vosotros…” (Lc.6:26).
El Señor nos muestra cómo responder cuando no somos deseados y más bien somos perseguidos: Mateo 5:10 El maestro dijo: “Bienaventurados los que padecen persecución por causa de la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos.” ¿Reino?. Ningún rey se pone en un dime que te diré con alguna persona disconforme en sus dominios. Debe de tener tan gran autoestima, vestido con sus ropas reales y montado en su corcel que no escucha ni los elogios ni las burlas de nadie. Cuando el Señor dijo que había que dar la otra mejilla en realidad no estaba hablando literalmente sino más bien de tener una correcta autoestima, saber quién es usted delante de Dios al punto de permitir que le continúen golpeando y que eso no le moleste en lo absoluto. El reino me pertenece, todas las riquezas de mi Padre también son mías “de ellos es el reino de los cielos” no que el reino se componga de ellos, sino que el reino de los cielos es propiedad de ellos. El problema con muchos de nosotros es que podemos tener tantos amigos y hermanos que se interesan en nosotros, que nos aman, que están dispuestos a ayudarnos luego aquí viene una sola persona o dos y en nuestra baja autoestima que aquello tan sencillo que nos hacen pone en “llamas” completamente nuestro mundo.
En esta lista de Mateo 5 de como debemos de responder a la persecución y al sentimiento de no ser querido el Señor lo que dice en esencia en primera instancia es “observa quien eres, y vales tanto que el reino de los cielos te pertenece a ti”.
La segunda respuesta a la persecución y al hecho de no ser querido o gustado que el Señor menciona es “Gozaos y alegraos”. ¿Fácil de decirlo verdad? ¿Como es posible gozarse y alegrarse cuando soy despreciado, perseguido y maltratado sin ser un hipócrita y cuándo más bien siento todo lo contrario al gozo? Bien, ¿alguna vez ha pensado que la persecución y el no ser bien visto por otros a causa de ser cristiano y ser diferente es en realidad un piropo? Realmente lo es, los apóstoles se sentían orgullosos de padecer por causa de ser diferentes, y entre más los herían mayor piropo y gozo sentían. (Hechos 5:41). Gozo es distinto a la felicidad del mundo. El gozo es esa satisfacción de hacer lo correcto, lo inusual (nadie se dejaría “apaliar” por cierto Galileo que hasta lo colgaron en la cruz, en medio de dos ladrones y que antes comía con prostitutas y estafadores) en medio de heridas y lágrimas. Muy pocas veces algunos me han dicho que soy guapo, eso se siente bien aunque no sea verdad, cada vez que sufrimos y lloramos a causa del cristianismo, el desprecio y las injurias deberíamos de sentir un piropo de los más bellos que nos puedan dar.
El tercer aspecto de cómo respondemos cuando no eres querido siendo cristiano se encuentra en forma de ejemplo en Mateo 5:43. Cristo habló del amor hacia los enemigos. Ahora bien, hay una gran diferencia entre: amar a alguien a que me agrade y me guste alguien. Amar a mis enemigos no significa que esté aprobando lo que ellos hacen, más bien significa tratarles de la forma que Dios me trata a mí. Jesús en la Cruz decía “Padre perdónalos, porque no saben lo hacen” (Lc.23:34), no estaba de acuerdo con lo que estaban haciendo pero lo que él (Jesús) estaba haciendo era porque los amaba. Esteban oró “Señor, no les tomes en cuenta este pecado”, desaprobación, pero amor (Hechos 7:60).
Realmente cuando la persecución viene y cuando no eres querido nuestra oración debería de ser: “Padre, incrementa mis fuerzas, permíteme amarles más”. Obviamente esto no es del agrado del mundo, hacerlo tampoco es nada fácil.
Cualquiera puede pelear, cualquiera puede argumentar, cualquiera puede enojarse y resentirse, pero toma un verdadero Cristiano amar, orar y hacer el bien. Hay tres maneras en las que nosotros podemos vivir: En el nivel animal, en el humano y en el nivel divino. El animal es cuando Satanás devuelve mal por bien. A mí me hacen bien pero yo devuelvo el mal. En nivel humano es cuando devuelves bien por bien, mal por mal, pero el tercer nivel es cuando los cristianos devuelven bien habiendo recibido el mal. Eso es lo que el maestro está explicando en Mateo 5. ¿Porqué hacemos esto? No es por las personas alrededor nuestro sino para ser hijos de Dios, es decir para parecernos a él. Versículo 45 dice que El (Dios) hace salir su sol sobre buenos y malos. Dios da lo bueno aún a todos aquellos que son malos con él. Me fascina la pregunta en el 47 ¿Qué haces demás? Los Cristianos en Macedonia daban aún “más allá de sus fuerzas”, habrá algo que pueda hacer más que el resto de las personas harían, o algo más que el resto de los CRISTIANOS harían. Es entonces cuando ahí encontramos el espacio para nuestro propio crecimiento espiritual.
El cuarto y último aspecto es la recompensa. Si hago todo lo anterior que ¿recompensa obtengo?.Debo admitir en un tono personal que he pecado al esperar cariño de mis más cercanos, comprensión y hasta algún regalo físico como muestra de solidaridad. También debo admitir que en mí interpretación de Mateo 5 la recompensa (pensaba yo )es el cielo, pero mientras llega el Juicio final ¿qué recompensa obtengo aquí?. La respuesta a esta pregunta tan emocional se encuentra en el v.12 y es la compañía. Nosotros no tenemos compañía con mucha gente que sea famosa, pero aquí está implícita “la otra galería de la fe”. Jeremías fue un tremendo profeta, Elías, Moisés, Josué, David, ni que hablar de Pedro, o de Pablo. Cuando seamos maltratados, heridos y hasta injuriados con las calumnias más feas, nos encontramos en comunión y en compañía de las mejores personas que han caminado sobre la faz de esta tierra, que tremenda recompensa. Pablo dijo que “somos partícipes de su sufrimiento” (Fil.3:10) Por eso ahora puedo llorar delante de cualquier hermano o persona sin sentir esa vergüenza o sin esperar que alguien seque mis lagrimas.
Pero El Señor dice algo mas… él habló de la dicha en cuanto a la recompensa en el cielo. La Biblia dice 2Tim 2:12 “ Si sufrimos con él, también reinaremos con él”. Algunos cristianos no quieren sufrir… Está bien, eso es muy de humanos, pero lo que es de cristianos es sufrir y sufrir para un día disfrutar como nadie de la Gloria. Pablo dijo que esperaba con ansias esa corona (2Tim 4:8) Si usted es más espiritual que Pablo, sabe; ¡deseo conocerle en persona!. Uno NO puede recibir recompensa dos veces. Cristo dijo con respecto a los fariseos que amaban la aclamación del público “ya tienen su recompensa” no es que los estaba sentenciando al infierno es que no recibirán premio en la Gloria pues ya tenían gloria aquí en la tierra. Es imposible recibir dos recompensas, por ignorancia alguien dijo una vez: “deseo que seas feliz aquí en esta tierra” mientras que mi maestro dijo lo contrario: “en el mundo tendréis aflicción…” (Juan 16:33). Me encantaría doblar mi cabeza y escuchar a Jesús para entenderle y preguntarle qué quiso decir con esa frase, me encantaría poder verle a los ojos y pedirle que repita lo que dijo.
Al pensar en la corona y en el cielo el diablo nos dice que no vale la pena, que lo que otros nos hacen, las palabras que nos hieren es mejor renunciar, no vale la pena, pero uno de estos días aparecerá en el cielo el Rey y todos quienes han llorado en silencio por causa del nombre serán levantados. No habrá un desfile en el cielo para recibir la corona, ni una pasarela en donde nuestro nombre será pronunciado y todos los ángeles del cielo nos aplaudirán… creo al igual que muchos otros cristianos que cuando reciba mi corona deseo quitármela, ponerla a los pies del maestro y decirle ¡Oh no, usted mi Señor es el que merece esta corona, por su amor tan Grande e incomparable y su paciencia al rescatarme!

Posted in Heiner Montealto | Tagged , , , | Comments Off on CUANDO NO ERES QUERIDO

Boiling Our Oxen

Boiling Our Oxen

Elijah was a prophet of God during the reign of king Ahab and queen Jezebel, a wicked and cruel couple. At one point, he was ready to just give up, but God would not let him. Instead, God told him to appoint Elisha as his successor. When Elijah called Elisha to become a prophet, he was plowing with a yoke of oxen. He took the oxen and slaughtered them; he used the yoking equipment as fuel to boil the meat. Then he gave the meat to the people to eat. Why did he do this? He was cutting ties to his past because he knew that his work as God’s prophet demanded everything.

Yoked Oxen

Can you cut your ties with the world?

In Luke 9:62, Jesus said, “No one, having put his hand to the plow, and looking back, is fit for the kingdom of God.” In Luke 14:33 he said, “So likewise, whoever of you does not forsake all that he has cannot be My disciple.” What does it take to be a disciple of Jesus? Many will tell you to just believe that Jesus will save you and do whatever you want after that. Why would Jesus make these demanding statements? Why would he ask for complete commitment?

Occasionally, we sing, “I Surrender All.” “All to Jesus, I surrender; all to Him, I freely give. / I will ever love and trust Him; in His presence, daily live. / I surrender all. I surrender all. / All to thee my blessed Savior, I surrender all.” Have we boiled our oxen with our yokes? Have we kept our hand on the plow and not looked back? Have we forsaken all? God help us to let go of all things on this earth so we may enter his heavenly kingdom.


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He Will Provide the Food

He Will Provide the Food

God has not promised us T-bone steaks for every meal, but He has promised us that He will provide the food for us.

food tbone

He will provide.

He provided the food for Elijah during the 42 months of famine. With Ahab and Jezebel seeking to destroy this prophet, God supplied him food the entire time. As long as the brook Cherith had water, the birds brought him two meals each day with bread and meat. When the drought became so severe that the brook dried up, God provided him and widow of Zarephath with food.

He provided food for the Jews on their forty-year journey from Egypt to the Promised Land. Before they arrived at Mt. Sinai, He gave them manna in the morning and quails in the evening (Ex. 16:13).  The psalmist described it this way, “He also rained meat on them like the dust, feather fowl like the sand of the seas” (Psa. 78:27). As soon as they entered the Promised Land, the manna ceased (Josh. 5:12).

David understood that God would provide food for His people. “I have been young, and now am old; yet I have not seen the righteous forsaken, nor his descendants begging bread” (Psa. 37:25). Think of David who spent years fleeing from King Saul. Yet in spite of all the adversity the evil king brought into David’s life, God took care of him. God provided the food he needed. David saw that God fed His people.

In the Sermon on the Mount, Jesus makes a great contrast between how saints look toward food and the way that unbelievers look at it. “Therefore do not worry, saying, ‘What shall we eat?’ or ‘What shall we drink’ or ‘What shall we wear?’ For after all of these things the Gentiles seek” (Matt. 6:31-32). Those who are not God’s children must, of necessity, be fearful that they might not have food. Those empty shelves in Publix are a major concern to them. Our Lord says that we should not have a single concern and then He gives the reason. “For your heavenly Father knows you have need of all these things.”

Later in that sermon, Jesus discussed how an earthly father would not give a stone to his child who asks for bread. The Lord’s prayer says we should ask every day for daily bread and with firm assurance He will provide. “If you then, being evil, know how to give good gifts to your children, how much more will you Father who is in heaven give good things to those who ask Him” (Matt. 7:11)!

Our godly grandparents dealt with the Great Depression and not one of them starved. How did this happen? Because they took seriously the final thing Jesus said about this. “Seek first the kingdom of God and His righteousness and all these things shall be added unto you.” Think about this in these trying days as you pray that He will provide daily bread.

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