Honor Your Mother

Honor Your Mother

“Children, obey your parents in the Lord, for this is right. ‘Honor your father and mother,’ which is the first commandment with promise: ‘that it may be well with you and you may live long on the earth” (Ephesians 6:1-3). The command “honor your father and mother” was one of the Ten Commandments given by God (Exodus 20:12). It includes both the concepts of obedience of children and caring for wizened parents. Jesus made this latter point in Mark 7:9-13. The Pharisees thought that by giving their money to the temple, they would be excused from taking care of their parents. They were wrong. Jesus taught that the commandment applied just as much to our elderly parents.

Honor to those it is due, is not something for only one phase of life.

On mothers’ day, we show respect for our mothers by praising their role as child bearers. For those who have reared children, we acknowledge their dedication and sacrifices, but mothers are not perfect, even the most saintly sins. The first mother brought sin into the world, yet she was honored with the title: the mother of all living (Genesis 3:20). Jesus died for his own mother’s sins, but He honored her by appointing the apostle John as her guardian (John 19:26-27). We should honor our mothers despite their faults; Jesus certainly did.

Some are fortunate to have their mothers nearby where they are available to have an everyday relationship. Other mothers are not so near and are celebrated when opportunity arises. Yet other mothers have passed on and are no longer with us, but their life and memories may yet be honored. God’s command to honor our father and mother, however, isn’t about superficialities, but a manner of living that extends to every day of the week. May God bless our mothers, and may our mothers be godly.


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A Dried Up and Dying Tree

A Dried Up and Dying Tree

I recently limbed out and then cut down a tree in our backyard. Its upper extremities were mostly dead and dried out. However, the lower down towards the root I got, the more solid, living, and filled with life-giving fluids the tree seemed to be. But no matter. By cutting it up and separating it down into fireplace-long pieces, I know that all of it, over time, will become more deadened, dried out, and fit only for the fire. It seems to me that Jesus said something very reminiscent of that, regarding His disciples in John 15:1-10.

tree separation

Don’t become separated.

The fact is that right now, many of us as Christians are hurting pretty badly because of our Corona virus-induced separation from one another. We miss working, worshipping, serving, studying, and simply seeing and being together with one another, to encourage and feed off one another as the family of God here in Chouteau – as well we should! You see, as a local body of God’s redeemed people, God never meant nor intended for us to be socially, spiritually, physically, or geographically distanced, separated, or cut off from one another for any length of time (Acts 2:37-42, 44-47, 20:7-8; Col. 3:12-16; Hebs. 10:23-25).

The Bible very clearly explains how God Himself designed the body (or church – Eph. 1:22-23) of Christ, to function just like a physical body; how vitally important it is that we always maintain our closeness and interaction with one another within the spiritual body of Christ, just as a physical body depends on all of its different parts to act and interact together as one, in order for it to live, thrive, and survive (Rom. 12:3-5; 1 Cor. 12:12-27; Eph. 4:11-16). We all know that a severed thumb, finger, or any other limb (albeit a human, plant, or animal one) cannot long live, thrive, or survive, apart from its attachment to, and interaction with, the rest of the body.

So; if you are feeling a deep and abiding sense of loss and loneliness due to your currently being cut off and separated from your spiritual brothers and sisters in Christ right now, know that that is a really good thing. Pain is an indicator that something is wrong. However, if you either have, or are becoming accustomed to and feeling quite comfortable with being cut off and separated from your spiritual siblings, then please know that it is only then, when it no longer pains or bothers you, that you could be in some real, serious, spiritual trouble (Rom. 1:8-12; Phil. 1:3-8, 4:1; Col. 2:1-3; Phlm. 1:4-7)… you know, sort of like a dead, dried up, cut-off branch, looking quite natural and comfortable in a soon to be burned up woodpile?

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Churches Without Elders Still Have a Shepherd

Churches Without Elders Still Have a Shepherd

We have often pointed out that there is a way of remembering the six words used to describe elders that can be easily remembered. Take the first letter of each of the six words and form a new word. Because an elder must have children, just remember this truth, “Elders must BE-POPS.” Those six words? B=bishops; E=elders; P=presbyters; O=overseers; P=pastors and S=shepherds. Each of these words emphasize an important aspect of what an elder must be and what he must do.

elders bepops

Only plurality of elders may oversee the Church.

God’s desire is for every church to have elders. Paul, on his first missionary journey, established many churches in Asia Minor. After he arrived at the most distant city, Derbe, he began appointing elders. “And when they had preached the gospel to that city and made many disciples, they returned to Lystra, Iconium and Antioch…So when they had appointed elders in every church and prayed with fasting, they commended them to the Lord in whom they had believed” (Acts 14:21-23).

It is important to notice the importance of every church having elders. Because of abilities imparted when receiving the Holy Spirit through the laying on of the apostles’ hands, these infant churches were able to develop elders more quickly than in our day.

Elders have no authority outside of the local congregation.  Peter described their work and the limits of their authority. “Shepherd the flock of God which is among you, serving as overseers” (1 Pet. 5:2). God limits the work of the elder to the flock where he lives. He cannot rule over multiple churches.

Because elders must be spiritually mature men, some congregations do not have elders. One of the qualifications for an elder is that he cannot be a novice, a new convert (1 Tim. 3:6). Those who preach in those places and those who are leaders should set as one of their highest priorities to develop elders. Appointing men to be elders who are not spiritually qualified, just so a church can have men called elders, creates many problems. Until that time arrives, church leaders must ensure that the church is fed, restoring the wayward is not neglected and the church is led to have peace—still waters and green pastures.

Even without elders to shepherd them, a church is still God’s flock. One point overlooked is that Jesus is described as the “Chief Shepherd” (1 Pet. 5:6). Churches without an eldership still have this Shepherd. He may not be physically present, but He is in their midst overseeing them and providing food for every sheep. If you are a member of a congregation without elders, do not think that you have no Shepherd.

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Real Tragedy

Real Tragedy

Each, any, and every individual death is truly a tragedy – no doubt about it and no matter the reason for it. People are irreplaceable. However; contrary to what you will see and hear in the news today, even the approximately 63,861 U.S. citizens who have lost their lives to date (at this writing) due to the Coronavirus, is,sadly, not the most tragic and far reaching news story of the day. Nor are the approximately (estimated, based on 2017 and other data as of 4/8/2020): 47,000 who will commit suicide; 55,000 who will die of influenza and pneumonia; 83,000 who will die of diabetes-related complications; 150,000 who will die due to stroke; 170,000 who will die from an accident; 600,000 who will die of cancer; or, the nearly 650,000 people estimated to die of heart disease in this country in 2020 (according to the CDC, American Cancer Society, and others). No; although these are terribly tragic, truly staggering, and unimaginably mind-numbing statistics, they are still – even when taken altogether – not the most horrifically terrifying and far-reaching news of the day…

tragedy souls

Every day, every year, souls are being lost. This is a tragedy.

Instead, this is…: Where only about one in every two hundred and twenty-six people in America (or 0.4%) are Biblically-defined, born-again and blood-washed members of the Lord’s one, New Testament, called-out group of saved people (Acts 2:38-42, 47), that means that of the nearly 3,000,000 Americans predicted to perish in 2020, that approximately 2,986,726… wouldn’t be… (Of course, this figure doesn’t reflect or have subtracted from it the number of those who have not yet reached the so-called ‘age of accountability,’ but, you get the idea).

Yes, since 2020 began, our world has been changed in ways we never could have imagined. But the most powerful and important things have not changed, not at all, and not for the last nearly 2,000 years. This, despite deadly Jewish opposition, Roman occupation, and/or Catholic persecution; and despite all of the famines, plagues, wars, tyrannies, deaths, destruction, and other terror-causing atrocities that have occurred ever since (2 Cor. 4:16-17). Those eternal and unchanging things are: God (Mal. 3:6); Christ (Hebs. 13:8); God’s word (Ps. 119:89); and Christ’s command for us to join Him in His ultimate mission to seek and to save the lost. As you remember your Savior today, do not forget what He said, did, and instructed, in places like Matthew 9:35-38, 10:24-28, and 28:18-20, as well as Mark5:19 and 16:15-16; nor, how we see the early church carrying out His commandment despite being right in the midst of the very life and death struggles which they were enduring (See: Acts 8:1-12 and 11:19-21). Let us never, ever forget, that God’s intended purpose for the church, is that every, single, one of us, does everything we personally, possibly, can: to seek, save, and see that the lost get into Christ and then ultimately into heaven (Eph. 4:11-16)!

The Coronavirus has not changed Christ’s mission nor our part in it – no, not one iota. If you want to know what real tragedy truly looks like, then try this: First, memorize 2nd Thessalonians 1:7-10… and then burn the phrase “Over 2,000,000 million just this year alone” into your mind…

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La iglesia católica romana ha funcionado con un sistema de jerarquía bien organizado desde hace varios siglos ya. La jerarquía como tal no está mal, de hecho es el sistema que todo buena organización debe de tener si desea el éxito. El problema real es quienes componen esa jerarquía y de qué forma. En el Nuevo Testamento observamos que la Iglesia de Cristo está bien organizada con Cristo como cabeza de esta jerarquía. Observamos a un grupo de ancianos  trabajando de la mano con diáconos  y predicadores por cada iglesia local para hacer funcionar el cuerpo de Cristo de forma autónomo.

autonomía local

La autonomía local de una congregación de la Iglesia de Cristo se rompe cuando se permite la injerencia de agentes externos.

Sabemos que Pablo y Bernabé fueron enviados en su primer viaje misionero por la Iglesia de Antioquia a predicar por primera vez abiertamente al mundo Gentil (Hechos 13:1-3). Claramente este era un trabajo de la congregación de Antioquia haciendo uso de su autonomía lo cual es integrante notar siendo Pablo un apóstol de Cristo con una misión encargada directamente de Cristo mismo (Hechos 26:17).  Otro ejemplo bien definido lo vemos en Hechos 11:19-30 cuando la Iglesia de Jerusalén intercambiaba “correspondencia” por decirlo de alguna forma  con la Iglesia de Antioquia. Estos y otros ejemplos nos ayudan a apreciar la cooperación entre las congregaciones pero respetando las leyes locales dentro de cada congregación. Existen quienes se oponen abiertamente a la cooperación entre congregaciones apegados a su argumento de “violación de autonomía”. Con todo vemos el concepto de cooperación y autonomía bastante claros en los anteriores ejemplos. La autonomía local de una congregación de la Iglesia de Cristo se rompe cuando se permite la injerencia de agentes externos.


Es evidente que existe una ruptura de la autonomía de una iglesia de Cristo cuando agentes externos intentan imponer sobre otra congregación aspectos alejados a ley de Cristo o la forma como se debe de conducir los asuntos de conveniencia de esa congregación en particular. Por ejemplo; la iglesia en cierta localidad puede decidir reunirse a las 4 de la tarde los domingos pero no puede decidir qué día van congregarse para celebrar la cena del Señor. En tal caso estarían violando el sistema de jerarquía bíblico al ser Cristo la cabeza de la Iglesia y haber establecido ya tal ley.

Existen varios agentes externos al trabajo local de una congregación que pueden caer en el error de violación de autonomía . Por ejemplo una escuela Biblica es un agente externo que podría irrumpir en la autonomía de una congregación ajena a la cual esa escuela bíblica este funcionando. Los hermanos “antis” (anticonstitucionales) tiene razón al decir que es fuera de orden bíblico que instituciones funcionen desligados de una congregación en especifico, en lo que no tiene razón es alegar que no deben funcionar del todo. Un orfanato, una escuela de Biblia, un programa de alimentación para indigentes etc.… deben funcionar bajo el liderazgo de una congregación local. Sería un tremendo error invertir el orden y hacer que la Iglesia funcione bajo la dirección de los anteriores mencionados. Cabe recalcar que no existe un ejemplo aprobado en el N.T donde algún individuo (Predicador o misionero) haya funcionado completamente solo sin la supervisión de una congregación local o bajo los términos de cooperación con otras congregaciones.

Un agente externo claramente podría ser un predicador o ancianos interfiriendo en la disciplina de algún miembro de una congregación local. Sin lugar a dudas el liderazgo está en la obligación de lidiar con cada caso de formal local (1Cor.5:1-8). Imponer disciplina estando fuera de esa congregación sería quebrantar la autonomía local. Lo más que se puede hacer es romper los lazos de comunión con tal congregación o hermano y advertir a otros tal como lo enseña (Ro.16:17).

Otro agente externo sería un miembro que se ha retirado de la congregación sin embargo tal congregación le sigue teniendo aprecio y por medio de “regalos” a esta congregación tal persona continua ejerciendo tremenda influencia incluso, tanto que afecte al liderazgo actual de tal iglesia del Señor.  Nada de estos factores externos deberían de quebrantar la autonomía que evidentemente el Señor puso en su sola voluntad a cada Iglesia local. Cada miembro del cuerpo de Cristo debe velar para que esto no ocurra y funcionar de la forma que Dios lo desea.


Aún cuando hemos establecido con claridad que la autonomía es un concepto  completamente Bíblico, muchos lo han usado para esconderse y propagar el error tomado la autonomía como su caballito de batalla. Abordando este tema el hermano Wayne Jackson escribe:

¿Qué pasa si una iglesia de Cristo decide incorporar un instrumento en su adoración? ¿Debería ser libre de hacerlo? ¿Las congregaciones hermanas tienen el derecho (de hecho, una obligación) de llamar la atención públicamente sobre esta distorsión  y de retener su asociación del grupo “progresista”?

Por supuesto que lo tienen. ¿Sería una violación de la autonomía de la iglesia liberal? ¡Nunca! ¿Y qué hay del gobierno de la iglesia? ¿Puede una congregación innovar en el ámbito del liderazgo autorizado con impunidad? Si un maestro comienza a defender que la iglesia en la era moderna debe adaptarse a la cultura y nombrar a personas no autorizadas para ser ancianos, ¿pueden las congregaciones hermanas enseñar el plan bíblico sin ser culpables de entrometerse en los asuntos de otra iglesia?

Cada vez más, las iglesias inclinadas hacia la izquierda protestan cuando otros destacan sus errores. Se quejan de que las críticas a sus innovaciones son una violación de su autonomía. ¿Está justificada la queja? No lo está. La autonomía nunca fue un escudo para la apostasía. Respetemos así el principio de autonomía de la iglesia, pero de manera bíblica. (Jackson, Wayne. “Congregational Autonomy: Not a Shield for Error.” ChristianCourier.com. Access date: April 24, 2020.)

Pablo en un sin numero de pasajes Bíblicos denunció a falsos maestros por sus nombres. La falsa doctrina debe de ser nombrada como tal y para ello no existe ninguna limitación en la palabra de Dios concerniente a la autonomía. Claro está hay varios aspectos a considerar antes de exponer públicamente a alguien como falso maestro teniendo en mente que no se debe de hacer por venganza personal sino por el bienestar de la Iglesia y de muchas almas que corren el riesgo de ir al infierno, si la boca de estos no es tapada (Tito 1:11).


Este capítulo en el libro de Hechos es excepcional. El hermano y escritor J.W. McGarvey afirma que el contexto de este pasaje tiene que ver con el bautismo del gentil Cornelio y que esta conexión ha sido ignorada por muchos comentaristas ( J. W. McGarvey comentario al libro de los Hechos Volumen 2, pg.53 de la tercera sección.). Con todo no hay tanta fuerza para pensar que el asunto tenga lugar a raíz de la conversión de Cornelio ya que los Judaisantes venían haciendo su trabajo para influenciar su doctrina y traer a bajo el Cristianismo iniciado por Jesús de Nazaret a quien ellos siempre estuvieron en oposición. Hechos 15:5 menciona a algunos de la secta de los fariseos quienes, sabemos explícitamente fueron enemigos del maestro por lo que la cuestión va mas allá que la conversión de Cornelio.

También el hermano Leo Boles comenta de una forma acertada que la otra parte del relato puede verse con mas claridad en Gálatas 2:1-10. Donde incluso Pedro fue influenciado por los Judaisantes y Pablo fue enérgico con él.  El hermano en su comentario de Hechos escribe lo siguiente:

Parece ser que Pablo sugiere ir a Jerusalén (Gal. 2:1). Todo parece indicar que estos maestros de Jerusalén habían reportado que ellos estaban contendiendo para que los gentiles se circuncidaran, ya la Iglesia de Jerusalén los había  encomendado. Pablo sabía que lo mejor en ese caso era ir hasta Jerusalén y confrontar el asunto. No por él, sino por aquellos que podían ser confundidos mucho más fácilmente. Se nos dice en Ga. 2:1 que Pablo tomó a Tito con él. Este viaje de Pablo a Jerusalén era su tercer visita desde su conversión y que esto sucedió cerca del año 50 d.C.  (Leo H. Boles  Comentario al libro de los Hechos, Gospel Advocate Company 1960 pg.233.)

Algunos habían venido de Jerusalén y estaban  enseñando a los hermanos que debían ser circuncidados con forme al rito de Moisés para ser salvos. La intención de estos hombres era hacer cambiar a los hermanos del Cristianismo al Judaísmo prosélito. Por lo que Pablo explica en Gálatas 2:4 estos hermanos estaban siendo introducidos secretamente para expiar la libertad que tenían en Cristo. En Hechos 15:2 leemos que Pablo y Bernabé tuvieron una discusión (Griego: “staseos”, que significa estar de pie en contra de, establecer un orden de opinión)  y contienda(Griego “zeteseos”, que significa examinarse mutuamente, hacer preguntas uno al otro y discutir)  no muy pequeña con ellos sin llegar a nada. Se dispuso que la cuestión debía ser traída a los apóstoles (ya no tenemos) y a los ancianos (ellos siguen en vigencia) que estaban en Jerusalén. ¿Porqué una cuestión de otro lugar debía ser llevada a Jerusalén? ¿Dónde queda la autonomía?. Los apóstoles tenían autoridad superior y por lo tanto injerencia directa a otras congregaciones para dictar leyes del Señor (como ejemplo 1Cor.16:1-2) este no es el caso aquí ya que incluso en esta reunión los ancianos fueron reunidos para tratar el asunto (v.4) . La respuesta a la pregunta anterior parece ser muy simple; era un asunto de Salvación Pablo lo sabia y era importante que los que dudaban fueran convencidos de igual importancia era necesario frenar el avance en masa que estaban teniendo los enemigos de la Cruz de Cristo. El asunto fue discutido frente a toda la congregación de Jerusalén y aún se le permitió a los falsos maestros exponer su caso (Lea con cuidado Hechos 15:4-17). Pedro habla y luego Santiago y este concluye aquello que Pablo, Bernabé, los ancianos y el resto de los apóstoles habían concluido. Los gentiles no debían circuncidarse ni guardar la ley de Moisés para poder ser salvos. En el versículo 22 vemos que la congregación de Jerusalén envía a Pablo, Bernabé en conjunto con Judas y Silas a Antioquia con la conclusión a la que habían llegado (Hechos 15:22). Los enviaron con una carta escrita que de hecho se convirtió en parte del cannón del Nuevo Testamento (Hechos 15:23-29). ¿Violación a la autonomía? ¡NO! absolutamente no, ya que en el v.28 ellos aclaran que para esta conclusión habían sido guiados por el Espíritu Santo por lo que de hecho no estamos abogando por concilios de hombres, sino más bien  hacer notar como Dios guió a toda la verdad a sus apóstoles en el siglo primero (Jn.16:13)  y estos a su vez comunicarla a nosotros de forma escrita (2Tim.3:16-17). Lo que Dios ordenó para una Iglesia también es orden para otra Iglesia y aquí la autonomía no tiene nada que ver en el asunto. Sin apóstoles hoy el principio sigue siendo aplicable para nosotros también.

Lo que Dios ha ordenado para cierta Iglesia de Cristo en doctrina es lo mismo que ha ordenado para otras y ningún hombre puede alzar barreras (bajo el ladrillo de la autonomía) porque entonces ese muro ya no pertenece a Cristo. La autonomía de la Iglesia no puede ser violada de forma parcial o momentánea por nadie ni nada mientras que al mismo tiempo que las congregaciones deben someterse fielmente a la ultima voluntad universal de Cristo es decir; el Nuevo Testamento.

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