Easter Surprise

Easter Surprise

Ah, the incredible inconsistencies one has to try to make at least some sort of sense of when seeking to follow man-made religions! How much simpler and easier life would be for all of us if we all sought to only follow the same pattern of religion as the first century churches of Christ (Romans 16:16) as recorded in our divinely inspired and God-breathed bibles (2 Timothy 1:13, 3:14-4:4; 2 Peter 1:16-21). Take for example, the most recent and outrageous observance of “Easter,” versus “Passover.”

All Hail The Papal Easter!

All Hail The Papal Easter!

Now “Easter,” biblically speaking, as we all know, has absolutely nothing whatsoever to do with the resurrection of Jesus Christ (Please see: www.clevelandcoc.com/?p=6098). But; according to biblically-corrupt Catholicism (Matt. 23:9; Mark 6:1-3; 1 Timothy 2:5, 4:1-5; etc) as well as most of the just as anti-biblical, man-made “protestant” denominations all around us (Matthew 15:7-9; Mark 7:5-13; John 17:20-21; 1 Corinthians 1:10; Philippians 1:27; and etc) which at least claim to have been formed in protest of Catholicism but yet still blatantly borrow from its vast arsenal of biblically-corrupt doctrines, “Easter” Sunday is supposed to be the annual celebration of Jesus’ resurrection after His three days in the tomb, which had been immediately preceded by His celebration of the annual Jewish feast of Passover, His arrest, and crucifixion.

But here’s the kicker – the incredible irony and inconsistency of which would be more than enough to boggle the mind and bring a giggle to the mouth if it weren’t such a tragic and outlandish stretch: According to our calendars this year, “Easter Sunday,” (again, according to Catholicism and the many man-made “protestant” denominations all around us, this day being the supposed anniversary of the Sunday resurrection of Jesus Christ following His arrest and crucifixion), was when? Sunday, March 27th, 2016.  And the Jewish Passover, which the God-breathed scriptures show He celebrated with His disciples just hours before that same arrest, crucifixion, and subsequent resurrection (Matthew 26:17-30; Mark 14:12-26; Luke 22:14-20), was when, according to our calendars? Apparently 26 days AFTER His resurrection: April 22nd, 2016! Check it out and see for yourself on your own calendar! Such is the terrible inconsistency and indefensible contradictions one always eventually encounters when following any man-made doctrine or dogma, instead of the always perfect and consistent, eternally settled in heaven and inerrant, Word of almighty God alone (Psalms 19 & 119)!

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UNA RESPUESTA SOBRE EL DIEZMO

UNA RESPUESTA SOBRE EL DIEZMO

Mucho que decir y que comentar concerniente al Diezmo pero aún con la tentación de comentar muchas cosas en esta ocasión específicamente trataremos con la Biblia y analizaremos la evidencia tanto en el Nuevo como en el Antiguo Testamento acerca de este tema tan discutido y controversial.

UNA RESPUESTA SOBRE EL DIEZMO

UNA RESPUESTA SOBRE EL DIEZMO

Muchas personas creen de una manera aferrada, si así se quiere, en que el diezmo debe de ser observado como parte de la adoración a nuestro Dios en la actualidad y otras que no sólo lo creen sino que también lo predican y lo preguntan ¡Cuantas ocasiones ha escuchado usted!, disculpa ¿Cuándo fue la última vez que diste tu diezmo? Cuando las personas escuchan la respuesta ¡Nunca!, sin duda la sorpresa es grande, la expectación que existe es que respondamos algo como “Es cierto, tienes razón le estoy robando a Dios”, porque sencillamente es lo que escuchan cada Domingo en las denominaciones donde se reúnen abiertamente o disimuladamente. El mundo denominacional ha hecho del diezmo un mandamiento absoluto, digno incluso de ganar el infierno para quienes  no lo cumplan, sacando fuera de contextos los pasajes que analizaremos a detalle en breve, aún han pasado por encima mandamientos tan claros como; el bautismo en agua para perdón de pecados (Marcos 16:16-única manera de obtener salvación) cambiándolo por la fe solamente, o la oración de fe del pecador. La gran realidad es que el diezmo ha sido también aceptado entre las denominaciones que aún cuando estos tienen diferencias entre sí en alguno de los puntos doctrinales, al llegar al diezmo levantan unánimes la bandera de la unidad compartiéndose enseñanzas y adoptando predicaciones en cuanto al tema, lo que notamos en todo esto, y es que son precisamente los falsamente llamados “Pastores” quienes están detrás impulsando con ánimo y ferviente devoción él : “De para Cristo, pacte con Dios, traiga su ofrenda, no le robe al Señor, ¿quiere recibir bendiciones? ¡Entonces no falle en el diezmo!”. Estas declaraciones acompañadas de una reacia voz han provocado que personas humildes que muchas veces no pueden proveer para su manutención se sacrifiquen para cumplir. Realmente es algo triste pero no para estos líderes religiosos, porque está girando solamente en una cosa:

       $$$$$$$$$$$$$ DINERO $$$$$$$$$$$$

  Esta es la razón principal por la que se dan los malos entendidos y por lo cual se insiste con vehemencia en el asunto, el apóstol Pablo explicando sobre esto escribe lo siguiente en 1Timoteo 6:10 “Porque raíz de todos los males es el amor al dinero, el cual codiciando algunos, se extraviaron de la fe, y fueron traspasados de muchos dolores”. No el dinero mismo, sino el amor de él—el deseo de enriquecer (v. 9) —“es una raíz (Ellicott y Middleton: no como nuestra versión, “la raíz”) de todos los males”. El más opulento puede ser rico no en el sentido malo; el más pobre puede codiciar serlo (Salmos 62:10). El amor del dinero no es la única raíz de males, pero es una principal “raíz de amargura” (Hebreos 12:15), porque destruye la fe, el amor por las almas, la verdad incluso el amor a Dios mismo, la raíz de todo lo bueno, los vástagos de él son: “tentación, lazo, codicias, destrucción, perdición”. Se descaminaron de la fe—voz pasiva en griego, “fueron descaminados” como por fuerzas fuera de su propia voluntad (cap. 1:19; 4:1). Fueron traspasados—más bien, “se traspasaron”, verbo en voz activa con el acusativo del pronombre reflexivo, como con espada en sus propias manos (Se usa casi la misma expresión para enfatizar la misma idea en Lucas, 2:35). De muchos dolores—las “espinas” de la parábola (Mateo 13:22), que ahogaron la palabra de la “fe”. Todo esto es lo que sucede con los que enseñan y abogan por que el Diezmo sea observado en la actualidad. Muchos quizás se estarán preguntando qué significa la palabra “diezmo.” Para ser breves, la palabra diezmo viene del término Hebreo; שׂר◌ַ [˓aśar – H6237] y significa, “cobrar o entregar la décima parte de.”El término Griego para “Diezmar” es ἀποδεκατόω [apodekatoo – G586]. La Palabra de Dios menciona el diezmo por primera vez en Génesis 14:20 donde nos dice que Abraham, después de haber rescatado a su sobrino Lot de las manos de Quedorlaomer, le dio el diezmo del botín a Melquisedec rey de Salem y sacerdote del Dios Altísimo (Génesis 14:17- 20; cf. Hebreos 7:1-4). Después del relato de Abraham y Melquisedec, el segundo lugar donde aparece el diezmo es en Génesis 28:20-22 donde Jacob le prometió a Dios darle el diezmo de todo lo que Él le diese. Estos dos instantes tomaron lugar bajo la Era Patriarcal y no bajo la ley de Moisés.

PASAJES UTILIZADOS PARA LA PRÁCTICA DEL DIEZMO, ¡EN EL QUIRÓFANO! 

Este es el primer texto que entrará en nuestro análisis, así como en el aspecto médico, el paciente que necesita cuidado entra al quirófano para ser cuidadosamente revisado, también nuestro texto será analizado. Debemos repuntar que este texto es utilizado para exigir a los oyentes que si dan su diezmo entonces recibirán del Señor lo que Él está diciendo en el versículo: medida buena, apretada, sacudida y rebosante y que aún más bendiciones vendrán si usted da para Dios. El problema o más bien el grave error en tales afirmaciones es que se viola por completo lo que en realidad el pasaje está demostrando. El contexto inmediato en el versículo 37 presenta la cuestión del juzgar y condenar a otros de una manera injusta el versículo siguiente que es nuestro versículo en cuestión, no termina en la frase en mención, sino que continua diciendo “…porque con la medida con que medís os volverán a medir.”Entonces el pasaje ni habla de dinero y muchísimo menos del diezmo, el asunto de dar, para recibir es un asunto que manifiesta un carácter anti bíblico Jesús enseñó a sus discípulos a dar sin esperar recibir nada a cambio (Mat 5:40) yendo un poco más allá el pensamiento materialista es otra de la corriente falsa de esta teología sobre el afán y las riquezas el Maestro enfatizó siempre lo espiritual como lo primero (Mat 6:33). El Cristianismo del primer siglo, si bien es cierto, “y vendían sus propiedades y sus bienes, lo repartían a todos según la necesidad de cada uno” (Hechos 2:45) sin mención alguna del diezmo fuese para él “pastor”. Lucas 6:38 en su contexto concluimos que tiene que ver con el juzgar a los demás injustamente lo que es totalmente diferente a dinero. Algo muy importante para cuando nos disponemos a leer las Escrituras es respetar las reglas gramaticales y las reglas de la hermenéutica. No consiste en interpretar un versículo al antojo de cada individuo, sino que siempre debería de estar bajo nuestra consideración el contexto histórico, contexto remoto y contexto inmediato. La Biblia no debería ser usada a conveniencia del ser humano sino para la gloria y honra del Dios verdadero para poder así heredar la vida eterna.

“Y por decirlo así, en Abraham pagó el diezmo también Leví, que recibe los diezmo;” Hebreos 7:9


Este pasaje del Nuevo Testamento ha sido utilizado como autoridad para afirmar que la palabra “diezmo” esta prescrita en la nueva ley de Cristo y que por tal motivo debe ser una normativa de la Iglesia. (sin importar el contexto, sin importar para quién o porqué se dijo eso no cuenta para muchos replicando que la Biblia era toda igual.) Lo que realmente está expresando el pasaje o al menos la intención del escritor es traer a colación un acontecimiento pasado para relacionarlo con algo en el presente. A este tipo de aplicaciones se le conoce como, alusión biográfica o de cualquier manera, el contexto del libro de Hebreos, en este caso, viene tratando del sacerdocio de Melquisedec para demostrar así que Cristo es superior a todos ellos en todo sentido. Este capítulo es el único capitulo en el Nuevo Testamento donde se menciona la palabra diezmo y fue con ese único propósito por lo demás, las enseñanzas en el reino; es decir, la Iglesia del siglo primero, fueron siempre sobre una contribución voluntaria y de corazón (2Corintios 9:6-7), que también en palabras de la primera carta (1Corintios16:2) es llamada la “ofrenda para los Santos”; esto fue lo que aprobaron los apóstoles y lo que creyeron los primeros cristianos cuando no existía más que el genuino interés de las almas y ayudar a los demás. En la actualidad hay una Iglesia que no cobra diezmos y es la Iglesia de Cristo.

“Traed todos los diezmos al alfolí y haya alimento en mi casa; y probadme ahora en esto, dice Jehová de los ejércitos, si no os abriré las ventanas delos cielos, y derramaré sobre vosotros bendición hasta que sobreabunde” Malaquías 3:10. 

Este texto probablemente sea el más controversial porque además ha sido aprendido de memoria por los denominacionales. Este ha sido el texto que sale a relucir cada domingo en muchas Iglesias, y además de todo esto, el más utilizado para amenazar, acusar, condenar y retar a las personas por las palabras que presenta. A continuación hemos copiado una porción de lo que escribe el Licenciado Darwin Ureña “pastor evangélico” en su web antes del fin: “ Los cristianos que no entran en este pacto con Dios no necesariamente pierden su salvación, ¡NO! Pero no son más que pordioseros cuyo tesoro está en las cosas materiales, en vez de en las promesas de Jehová Jireh: El Proveedor.”- Hasta aquí la cita de Darwin. Lo que este hombre hace es lo que anteriormente hemos mencionado, amedrentar y proferir acusaciones infundadas. Aclaramos que no es nuestro propósito denigrar a ninguna persona, sino más bien poner en alto relieve las serias implicaciones; siendo estás doctrinas falsas propagadas abiertamente. El análisis de este texto debe estar muy ligado al hecho no de que es un texto del Antiguo Testamento. Esto lo descarta por completo como una aplicación para la Iglesia en nuestro tiempo, porque la ley de Moisés fue abolida en la cruz del calvario por el Señor Jesús con claridad lo explica (Colosenses 2:14). Algunos han tratado de dividir la ley ceremonial de la ley moral y por supuesto de esta manera explicar que solamente la ceremonial fue abolida y pero la moral permanece y que el diezmo entra como una ley moral, pero cuando Pablo expresa que la ley es hasta Cristo (Romanos 10:4), no hace la distinción entre ley ceremonial y ley moral. En su totalidad el Antiguo Pacto fue crucificado con Jesús (Hebreos 8:13, 2Corintios 3:4-18, Mateo26:26-29, Gálatas3:10, 5:1-4, Romanos 6:14, 7:4, 10:4).Esto significa que la Iglesia de la actualidad solamente debe de regirse por el Nuevo Testamento, cuando leemos al A.T debe ser con la única razón de tomar ejemplo para nosotros hoy (1Corintios. 10:6). Ahora bien analizando el pasaje el versículo menciona traed los diezmos al alfolí, cuando indagamos que es esto entendemos que era un lugar en el templo. En Joel 1:17 la Biblia dice “El grano se pudrió debajo de los terrones, los graneros fueron asolados, los alfolíes destruidos; porque se secó el trigo”. El alfolí posiblemente fue un lugar en templo de adoración judía, en la historia de Israel el templo vine a jugar un papel muy importante y en su misma historia viene a ser destruido en tres ocasiones, Jesús hablando del templo (en su tiempo construido por Herodes el Grande en un tiempo de 46 años) dice lo siguiente: “Destruid este templo y en tres días lo levantaré” (Juan 2:19), refiriéndose, por supuesto, a su propio cuerpo y a la resurrección. El punto aquí es que después de su resurrección el templo Judío quedaría obsoleto y por lo tanto el alfolí; induciendo de esta manera el diezmo.

Otro aspecto a considerar en este pasaje es el contexto inmediato, tan sólo en el versículo anterior se hace una mención explícita a la nación de Judá. Estas palabras cobran mucho más sentido al comparar (Deuteronomio 5:1- 5, 29:1), pues el pacto que se hacía en aquel entonces era únicamente con el pueblo de Israel y no con otras naciones. Aunque ya existían más pueblos Dios escogió a Israel. Esto es lo que se debe colocar en la mente cuando damos lectura a Malaquías 3, la aplicación no trasciende a nuestros tiempos. Sumado a esto desde (Jeremías 31:31) se advierte y profetiza sobre la nueva dispensación la cual es esta que vivimos en la actualidad. En el análisis final del texto al ser leído por quienes abogan por el mismo para una aplicación a nosotros, recurren desesperadamente al versículo 6 sosteniendo que Jehová no cambia y por ende tampoco el texto. El detalle nuevamente está, y debe ser hecho en una correcta interpretación, una correcta exégesis. Algunos ni siquiera terminan de leer el pasaje, el pasaje continúa expresando… “hijos de Jacob no habéis sido consumidos”. La descripción “hijos de Jacob” claramente es a los hijos de Israel, a sus tribus es decir sus hijos (Génesis 32:28, Éxodo 1:1) estas tribus debían de brindar sostén y soporte a una en especifico; a la de Leví, ya que ellos no habían recibido su heredad en la tierra prometida porque habían sido escogidos por Dios para servir en el templo y su heredad era Jehová. Números 1:47-54 explica de la mejor manera el asunto. El hecho es que a los Levitas era a quienes se les paga el diezmo para que ellos pudieran ser mantenidos y cumplir con su deberes sin tener de que preocuparse y quienes pagaban eran las demás tribus, esto le da un peso mayor al hecho de la práctica del diezmo hoy día.

AHORA, EL VERDADERO DIEZMO BÍBLICO. 

Hemos considerado algunos pasajes Bíblicos anteriormente entre los más “populares” o más conocidos en torno a este tema, no dudamos que existan más que son mal interpretados, más para una mejor comprensión debemos de considerar qué era entonces el verdadero Diezmo.

En caso de Abraham, entrega el diezmo a Melquisedec (Génesis 14:20). Se debe tomar en cuenta que para este capítulo la ley de Moisés no había sido establecida, no existían las tribus de Israel, ni mucho menos los Levitas. Entonces, esta palabra “diezmo” aquí no es la misma que encontramos después de la ley de Moisés. Al leer cuidadosamente el pasaje nos enseña que Abraham estaba dando parte de sus bienes que había adquirido y en un excelente gesto de gratitud. El diezmo aquí significa la décima parte de algo, de lo que Abraham tenia, dio el diez por ciento al Sacerdote de Dios. El verdadero diezmo consistía en granos, es decir, alimentos para que la tribu de Leví pudiera sobrevivir y esto fue por elección de Dios (Deuteronomio. 10:8, 18:1-2). Ahora el punto principal de este análisis es en lo que consistía este diezmo. Nehemías 10:37, menciona específicamente el pasaje; “fruto de todo árbol, del vino y del aceite” ¡No dinero en efectivo, ni cheques! Sin embargo el pasaje no termina ahí continúa “a las cámaras de la casa…”, esta parte es muy significativa ya que la casa de Jehová se refiere indudablemente al templo y en la infraestructura del templo existían muchas recamaras entre ellas había disponibilidad para que los sacerdotes vivieran ahí y también la parte para el almacenamiento (1Reyes.6:5), Dios no ordenó estas cámaras a Salomón nada más para adorno del templo, fue con un propósito especifico y era este precisamente, lo mismo se presenta en 2Crónicas 31:6 y Levítico 27:30- 33; mencionando en todos los casos el diezmo de vacas y de las ovejas y lo trajeron y lo “depositaron” en el montón. Luego dentro del mismo contexto especialmente versículo 11 las cámaras son utilizadas para el propósito requerido. ¿De qué manera entonces podría explicar este texto quiénes abogan por el diezmo? ¿Existen en los templos evangélicos y demás estas cámaras para los alimentos, dando la décima parte de sus granos? Nehemías concluye que los Levitas debían recibir el diezmo; de las doce tribus solamente ellos lo recibían. Sumado a esto, la enciclopedia británica dice que no hay raza judía pura en la actualidad (edición de 1973), si ya no se puede identificar ninguna tribu de Israel ¿Cómo harán los predicadores del diezmo para la actualidad? La respuesta es sencillamente que su error es evidente.
El verdadero diezmo Bíblico es también explicado en el anterior pasaje citado: Malaquías 3:9-10, El alfolí muy probablemente sea ese lugar donde se ponía la contribución, “y haya alimento en mi casa”. La palabra alimento en la versión de la Septuaguinta (Traducción del Hebreo al Griego) la palabra es “Terep” que básicamente denota alimento, víveres, producto de consumo, ¡Nunca significa esta palabra dinero! Los sacerdotes recibían todo esto para sobrevivir y poder seguir sirviendo a Dios, no para tener bienes y propiedades. El diezmo del Antiguo Testamento era un mandamiento de Dios y se entregaba en productos.

LO QUE DIOS HA ESTABLECIDO PARA LA ACTUALIDAD

Cuando las personas de malo corazón se arrepintieron de corazón y obedecieron sinceramente al único evangelio iniciando aquel día la única Iglesia que estaba en la mente de Dios desde antes de la fundación del mundo (Efesios1:4), este nuevo grupo llamados como Cristianos nada más (Hechos.11:26), sin nombres ni añadiduras perseveraban juntos y en Hechos 2:45, ellos “vendían sus propiedades y sus bienes y lo repartían entre sí según la necesidad de cada uno”. De aquí en adelante esta práctica fue quedando entre los miembros del reino de Cristo ya establecido. En las crisis subsiguientes se recurría a la ayuda de los hermanos, o bien las congregaciones prestando ellos mismos el servicio por medio de lo que Pablo llama después “la ofrenda” (Hechos 24:17). Esta ofrenda viene a cobrar un papel muy importante adquiriendo así un orden en el servicio de adoración de la Iglesia de Cristo, por que se establece un día especifico para contribuir y éste es Domingo (1Corintios16:1-2) por supuesto que al haber habido un cambio de ley también el diezmo quedaba en la antigua ley (Hebreos 8:13). Ahora solamente la ofrenda era parte de la Iglesia. Esta ofrenda ya no era un diez por ciento de los productos sino que conforme haya prosperado, porque Dios ama al dador alegre (2Corintios. 9:6-9). Muy seguramente el espíritu de ley en cuanto al diezmo no cumplía con ello. Lo que Dios ha establecido para la actualidad es la ofrenda, cada primer día de la semana. Todo lo demás, con seguridad, de acuerdo a lo que hemos estudiado es ir más allá de las escrituras lo cual es pecado, y como pecado, la consecuencia es la Muerte (Romanos 6:23). Existe una Iglesia que no hace mercadería ni su fin es el lucro. Es muy difícil creerlo pero en esta Iglesia mencionada existe un compromiso serio por caminar en la línea recta de la sola palabra de Dios sin adulterar nada. En esta iglesia no se enseña el diezmo como doctrina ni se intimida a nadie a hacerlo porque se respeta la clara enseñanza siendo la Ofrenda la única manera de contribuir con la causa de Dios y en un día especifico, el primer día de la semana. Esta Iglesia fue la primera en establecerse en Hechos 2 según la promesa del mismo Señor Jesús (Mateo16:18) y continuado hasta la actualidad sin ánimo de entrar en la fama ni tener Gloria. Su único propósito es agradar a Dios al pie de la letra y continuar predicando la verdad en amor como lo ha hecho hasta ahora esta Iglesia es la Iglesia de Cristo (Romanos16:16) que predica el evangelio (Tito 2:1) y no el diezmo; lo escritural y no las opiniones, le invitamos a conocer la Iglesia verdadera…la Iglesia de Cristo.

BIBLIÓGRAFIA 

Dana, H.E. and Mantey, Julius R. A. Manual de la gramática de palabras Griegas del N.T, Toronto: The Macmillan Company, 1955.

James Strong, Nueva Concordancia Strong Exhaustiva (Nashville, TN: Editorial Caribe, Inc.). 

La Cueva, Francisco, Nuevo Testamento Interlineal Griego~Español (Terrasa Barcelona, España: Editorial Clie., 1984)

Nicoll, W. Robertson. Expositor N.T Griego. Volumes 1-5. Grand Rapids: Eerdmans Publishing Company, 1990.

Notas de Brown Trail School of Preaching, clase de Escatología (Jesús Martínez como Instructor).

Ureña Darwin. Antes del Fin (Diezmos), Puerto Rico, www.antesdelfin.com

Vine, W.E., Diccionario Expositivo de palabras del N.T, Nashville, TN: Thomas Nelson Publishers, 1981. 

Wesley (Comentario sobre cartas a Timoteo).

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Is Satan an Angel?

Does Isaiah 14:12 and Revelation 9:11 Imply the Devil was an Angel?

How do the passages Isaiah 14:12 and Revelation 9:11 affect the answer you gave about Satan being a fallen angel? Please explain what Isaiah 14:12-17 is referring to. What does verse 12 mean when it says, “O, Lucifer, son of the morning?”

Isaiah 14:12 reads in the King James Version, “How art thou fallen from heaven, O Lucifer, son of the morning! How art thou cut down to the ground, which didst weaken the nations!” Many have taken the word “Lucifer” to refer to Satan. In fact, our modern culture accepts this word as being synonymous with Satan. Modern culture, however, should not be our standard for applying definitions to the Bible. If one were to look in a dictionary regarding the word “baptism” a number of things would show up. No doubt among those things would be sprinkling and pouring of water onto someone’s head. Should we accept this modern definition for baptism and insert it into the Biblical text? Absolutely not. We find by studying the Bible that baptism is a burial (Romans 6:4) and that therefore we must be immersed in water to be properly baptized. The same is true here. Just because modern society accepts the word Lucifer to refer to Satan does not necessarily mean that this passage is referring to Satan. In contrast to the KJV, the American Standard Version reads, “How art thou fallen from heaven, O day-star, son of the morning! How art thou cut down to the ground, that didst lay low the nations!” You may have noticed that in the ASV the same word that is translated “Lucifer” in the KJV, is translated “day-star.” This is the better translation of the Hebrew word and you will find that most modern day translations use this same phrase to translate the word.

You may be wondering where the idea of Lucifer as Satan first got started. Well, according to Smith’s Bible dictionary, Jerome first taught this. Jerome lived from 331 A.D. to about 420 A.D. He was best known for his work in translating the Old and New Testaments from Greek and Hebrew into Latin. This became known as the Latin Vulgate. It was completed in 405 A.D. The Latin Vulgate was the predominant translation used from this time well into the second millennium. It was not until the reformation when the Bible was translated into other languages (such as English and German) that the Latin Vulgate lost its popularity. But the Latin Vulgate was still influential in these translations. The King James Version was not immune to its influence and the King James translators chose to use the Latin word here for their translation. This reflected the doctrine that Jerome taught regarding Satan. That is how we got the word “Lucifer” in the King James Version of the Bible. But was Jerome’s understanding of this verse correct?

There is really no indication in the context of this verse that Isaiah is speaking historically about anyone except about whom he specifically identifies. Notice in Isaiah 14:3, 4. “And it shall come to pass in the day that the LORD shall give thee rest from thy sorrow, and from thy fear, and from the hard bondage wherein thou wast made to serve, that thou shalt take up this proverb against the king of Babylon, and say, How hath the oppressor ceased! the golden city ceased!” Isaiah specifically says that this passage is referring to the eventual destruction of the King of Babylon. In other words, this is a prophesy regarding the fall of the King of Babylon. The prophecy is couched in proverbial language (as Isaiah specifically says). This is language that is figurative in nature. Why should we take it to refer to anything else other than this man? Considering that the person about whom it is speaking is specifically mentioned and considering that this passage is full of figurative language, there is no compelling reason to believe that Isaiah was speaking about anyone except the King of Babylon. Now, this certainly does not mean that Satan does not share these same attitudes. In fact, there is no doubt that when sin is involved Satan is behind it. However, that is quite a different thing from saying that this passage refers to the history of Satan and his aboriginal relationship with God.

The word “Lucifer” merely means in this passage, “morning star” or “day-star.” This was a common name given to ancient kings to honor their position of power in the world. History records that this appellation was used not only in the Babylonian kingdom as Isaiah records here, but also in reference to other ancient kings as well. It would have been consistent, in his historical setting, for Isaiah to use this term to refer to the king of Babylon, as others would clearly understand to whom he was referring.

The second passage that the question poses is Revelation 9:11. This verse reads, “And they had a king over them, which is the angel of the bottomless pit, whose name in the Hebrew tongue is Abaddon, but in the Greek tongue hath his name Apollyon.” The Hebrew word Abaddon and the Greek word Apollyon both mean “the destroyer.” The king of this passage is in reference to the king of locusts that were released at the sounding of the trumpet of the fifth angel in 9:1. In this verse we read, “And the fifth angel sounded, and I saw a star fall from heaven unto the earth: and to him was given the key of the bottomless pit.” Is this “star” that fell the same one as the king of the locusts? Well, I will admit that it is possible, but the context is so highly figurative that it is difficult to come to any specific conclusions about which individual this specifically is and to what all these locusts are referring. The Bible says that many angels fell due to sin (2 Peter 2:4; Jude 6). What would make us think that this king is not one of them? Is it possible that this passage could be talking about Satan? I will admit that it is possible. However, the question that we need to ask is: “Is it conclusive?” I just don’t think that it is conclusive.

So I don’t think that these passages change my answer in regard to what I said about the Bible teaching that Satan was once an angel. No Bible passage conclusively says that Satan was once an angel. Was Satan a created being? Yes, he was. Was he fallen from grace? Yes, he fell from grace. Was he specifically an angel that had fallen from grace? The Bible just does not specifically say whether he was an angel or not. I will readily admit the possibility of that being true. But for us to dogmatically say that this is the case is to go beyond the evidence that is presented within the text.

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Personal Savior?

Do You Know the Lord…?

There is a phrase, most often used in a question form, to describe one’s relationship to the Lord and one’s salvation. It is not uncommon for individuals to ask others, “Do you know the Lord as your personal Savior?” There is nothing wrong with this phrase, but it can so easily be used in a way vastly different from the way the Bible uses it.

The concept of a personal savior does not reside in emotion, but in obedience to the Truth.

The concept of a personal savior does not reside in emotion, but in obedience to the Truth.

The correct answer to this question is not to be found by looking internally and then telling others about the emotional ties we have to Jesus. Such an approach is clothed in subjectivity. Take the most radical aspect of “Christianity” in our land and ask a devotee to that religion if he feels a closeness to Jesus. Ask him if he “knows the Lord as a personal Savior.” Because of the teaching he has found in what might be called radical “Christendom” his affirmative answer would be quickly rejected by many.

So, how do you decide if you know the Lord? The apostle John answers this in one brief sentence. “He who says I know Him and does not keep His commandments is a liar, and the truth is not in him” (1 John 2:4). The question, “Do you know the Lord,” is not answered by looking inwardly and then verbalizing a subjective feeling which comes from one’s personal religious background. It comes by looking at the Bible and then at how devoted one is to obeying the Lord. The God-given answer is not found on one’s lips, but in one’s life.

What is amazing is how much “political incorrectness” God then uses in this verse. The Holy Spirit of God makes it so clear. That individual who minimizes obedience to God while at the same time claiming that he knows the Lord as his personal Savior is a liar. God said that man is a liar!

How does all of this confusion come about in our day? Consider the preaching of Peter on Pentecost. He told the Jews, “…God has made this Jesus, whom you crucified, both Lord and Christ” (Acts 2:36). There are two aspects of deity in this verse. Jesus is both Lord and Christ.

Many today readily “accept Jesus as a personal Savior” but very few “accept Jesus as a personal Lord.” The acceptance of Jesus as Lord results in obedience to all that He asks of us. Those who asked what they should do because they had crucified the Son of God were told to repent and be baptized in the name of the Jesus Christ. The expression “in the name of Jesus” means by His authority. It is not enough to want Jesus to be our Savior, we must also make Him our Savior.

Do you know Jesus as your personal Savior? Do not answer this just with words. The real answer is not found in your lips, but in your life! Let Him be Lord of all of your life!

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Competitive Spirit

Do You WANT My Marriage and Children to Fail?

We have all heard the news within our church families—someone’s marriage is on the rocks. Or maybe a Christian couple’s child got addicted to drugs or pornography. It has been said that, “bad news travels fast.” Not only does it travel fast, but it often gets repeated over and over, as Christians share the shocking news with one another. The phone rings and the person on the other end of the line quietly says, “So, I guess you heard about….”

We should not be competitive with our brother, but our former self.

We should not be competitive with our brother, but our former self.

Most Christians know what the Bible says about gossip (Ephesians 4:29; Proverbs 16:28; James 4:11). And yet, the news continues to be passed along by Christians who justify their actions as “truth telling” or just conveying news. In our competitive world it feels as though there may be something else that is subtly being said when the bad news is delivered: “I’m so thankful it was them and not me.” It’s almost like some relish in the bad news—pridefully sticking their chest out all the while looking down their nose at those whose lives have been turned upside down.

When did we start viewing Christianity as a competition? Stop and think about it a moment—do we view getting into heaven a competition with other Christians? When did we start silently wanting other’s children to fail so that our own children would look more righteous? When did we start secretly hoping others would stumble in their Christian race so that we could emerge the victor? When did we decide that our righteousness was based on other men rather than Christ?

There are multiple problems with what’s going on, but allow me to focus your attention on three specific problems:

  1. This competitive mindset is feeding the concept of “works righteousness.” Deep down many people lean towards “works righteousness”—the idea that they play a role in their own salvation. They think as long as they do more or appear better than others, then their salvation is safe. Friends, if you could accomplish the righteousness that God requires in-and-of yourself, you would have been the one hanging on the cross, not Jesus.
  2. This competitive spirit is not what we find among First Century Christians. In Acts 2:44-47 Luke wrote, “Now all who believed were together, and had all things in common, and sold their possessions and goods, and divided them among all, as anyone had need. So continuing daily with one accord in the temple, and breaking bread from house to house, they ate their food with gladness and simplicity of heart, praising God and having favor with all the people. And the Lord added to the church daily those who were being saved.” These were individuals who were looking out for one another—not competing against them.
  3. This competitive spirit often means those who hurting never get the help they truly need. A marriage rocked by an affair is talked about—but not nurtured back to the covenant they made before God. A teen addicted to drugs is looked down on, but rarely helped by other members of the church. We have stopped offering help, and instead we offer judgment. Maybe this explains why Christians are reluctant to come forward and ask for prayers. Jesus said, “Therefore, whatever you want men to do to you, do also to them, for this is the Law and the Prophets” (Matthew 7:12).

This competitive spirit may also explain why New Testament Christians are not as eager to reach out to the lost. After all—we view everyone else trying to get to heaven as competition. Thus, if we convert others then that may jeopardize our “spot” in heaven. And so, instead of rolling up our sleeves and getting our hands dirty, we just gather on Sunday morning and compare our sins against the sins of others, secretly hoping their sins are worse.

Ask yourself honestly:

  1. Do you take pleasure when you hear of someone else’s marriage being troubled? Are you quick to pass along the “bad news”?
  2. Do you inwardly relish when you discover other people’s children have fallen off the narrow path? Are you quick to pass judgment?
  3. Do you gain some satisfaction when someone’s “secret sin” becomes public knowledge? Do you find yourself thinking you are better than them, and your sins are not as “big” as theirs?

Friends, it should not be this way. Paul admonished, “I, therefore, the prisoner of the Lord, beseech you to walk worthy of the calling with which you were called, with all lowliness and gentleness, with longsuffering, bearing with one another in love, endeavoring to keep the unity of the Spirit in the bond of peace” (Ephesians 4:1-3). They body of Christ should not be competing with one another.

I’ve seen this in congregations who act as though they are superior to other congregations. I’ve seen it in preachers who silently believe they are competing with other preachers. I’ve even seen it with “works” of the church who believe they are competing with other “works”—taking shots at one another through articles or social media. Rather than viewing one another as separate lighthouses—both providing light to a dark world—these competitive works view outreach as a competitive ground where one should be eliminated, castigated, or not funded.

My fear is that rather than having Jesus and His Word in our hearts we have replaced it with a competitive worldly spirit. I fear there really are individuals who would like to see my marriage fail or my children fall away—simply so they could feed their prideful spirits and tell themselves they are better “candidates” for heaven. Jesus’ disciples had a competitive spirit, and they were rebuked for it: “Then He came to Capernaum. And when He was in the house He asked them, ‘What was it you disputed among yourselves on the road?’ But they kept silent, for on the road they had disputed among themselves who would be the greatest. And He sat down, called the twelve, and said to them, ‘If anyone desires to be first, he shall be last of all and servant of all’” (Mark 9:33-35).

When Jesus was asked who was the greatest He took a little child and said, “Assuredly, I say to you, unless you are converted and become as little children, you will by no means enter the kingdom of heaven. Therefore whoever humbles himself as this little child is the greatest in the kingdom of heaven” (Matthew 18:3-4). Jesus is more worried about our character rather than our competition. It is my prayer that we can put away the competitions and truly encourage one another. The next time you receive a call and someone says, ““So, I guess you heard about…” I hope you will use that opportunity to say, “I wonder what Jesus would have us do to help them heal?” Isn’t it time we unify His body? Isn’t it time we helped one another. Isn’t it time we demonstrated God’s love?

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